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 フランス・ヴァレオ(Valeo)は、車内に置き去りにされた幼児やペットの存在を検知するシステムを開発した。天井に79GHz帯のミリ波レーダーを配置することで、熱中症による死亡事故を抑制する。2022年の量産を目指す。

 同社の日本法人であるヴァレオジャパンが、2019年5月15日に都内で試作車を使ったデモンストレーションを披露した。人に加えて、犬の存在も検知できる様子を見せた(図1~3)。

図1 犬の置き去りを検知するデモ
図1 犬の置き去りを検知するデモ
獣医師が立ち会って実施した。(撮影:日経Automotive)
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図2 天井に取り付けたミリ波レーダー
図2 天井に取り付けたミリ波レーダー
(撮影:日経Automotive)
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図3 人と犬が乗車する状況にも対応
図3 人と犬が乗車する状況にも対応
(撮影:日経Automotive)
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 Valeoが実用化の時期を2022年に設定したのは、自動車の安全性を評価する欧州機関「EuroNCAP」の動向を見据えてのもの(図4)。幼児置き去り検知システムを備えた車両に対し、2022年以降に評価上のインセンティブを与える方針である。最高評価の5つ星を獲得するために、自動車メーカーは「幼児置き去り検知システムの採用は避けて通れない」(ヴァレオジャパンビジネスデベロップメントCICイノベーティブマネージャーの小谷純也氏)。

図4 EuroNCAPのロードマップ
図4 EuroNCAPのロードマップ
(出所:Valeo、撮影:日経Automotive)
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 幼児置き去り検知システムへの関心が高まっているのは欧州だけではない。北米でも「搭載の義務化に向けた議論が始まっている」(同氏)。「米国だけで年間30~50人の子どもが車内の置き去りによって命を落としている」(同氏)という事実が背景にある。日本でも毎年、夏になると悲しい事故が報告されるだけに、「取り組む意義は大きい」(同氏)とみる。

 Valeoが開発したシステムは、幼児に加えてペットの置き去り検知も可能だ。開発に協力したペット保険大手のアニコムホールディングス経営企画部課長の石原玄基氏は、「犬の熱中症発生件数は増加傾向にあり、(日本だけで)年間700件前後に上る」と語る(図5)。熱中症の事案は4月ごろから増え、「暑い日であれば、車内に30分から1時間置き去りにされれば命の危険が生じる」(同氏)という。

図5 犬の熱中症発生件数
図5 犬の熱中症発生件数
(出所:アニコム損害保険、撮影:日経Automotive)
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