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 桃色と白色のツートーンカラーの高速バスで知られるWILLER(ウィラー、大阪市)が、シンガポール企業とタッグを組んで「100% self-driving(自動運転)」をうたう移動サービスに乗り出した。シンガポールの大手重工業メーカーであるシンガポール・テクノロジーズ・エンジニアリング(Singapore Technologies Engineering、以下STEL)などと共同で、シンガポールの観光地として有名な植物園「Gardens by the Bay」を周遊する小型自動運転バスの商用サービスを2019年10月26日に開始した。

 商用サービスの開始に先駆けて、同年10月21~25日にシンガポールで開催された交通システムなどに関するイベント「26th ITS World Congress」で、無料の体験会を同月24日と25日に実施。その前日である同月23日夜には、招待者や報道機関などを対象に、試乗会を兼ねた発表会を開催した。登壇したのは、WILLER代表取締役の村瀨茂高氏とSTEL Land Systems PresidentのLEE Shiang Long氏、そしてフランスNAVYA 最高経営責任者(CEO)のEtienne Hermite氏である。

「Gardens by the Bay」を自動走行する「NAVYA shuttle」(撮影:日経 xTECH)
「Gardens by the Bay」を自動走行する「NAVYA shuttle」(撮影:日経 xTECH)
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左からNAVYAのHermite氏、STELのLong氏、WILLERの村瀬氏、Gardens by the Bay CEOのFelix Loh氏(撮影:日経 xTECH)
左からNAVYAのHermite氏、STELのLong氏、WILLERの村瀬氏、Gardens by the Bay CEOのFelix Loh氏(撮影:日経 xTECH)
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 WILLERのシンガポール子会社であるWILLERS(ウィラーズ)が運行などのビジネスを、STELが遠隔操作などの管理システムなどを主に担う。車両はNAVYA製で、自動運転システムも同社製だという。WILLERなどは以前からGardens by the Bayで自動運転車の試験運用を実施しており、それを今回商用化した形である(関連記事)。