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 米サンフランシスコ市で2020年2月24~28日(現地時間)に開催されたサイバーセキュリティーの世界最大級のイベント「RSA Conference(RSAC) 2020」の参加者に、新型コロナウイルスの感染者が少なくとも2人いたことが判明した。同年3月10日に運営側が明らかにした。新型コロナの感染拡大が懸念される状況で、早々に中止を決める大型イベントがある中、RSAC 2020は開幕に踏み切った。25日には、サンフランシスコ市が新型コロナウイルスに対する緊急事態宣言を出したものの、開催をやめることはなかった。この判断は、結果的に裏目に出た。

RSA Conference 2020を開催した米サンフランシスコのモスコーニセンター
RSA Conference 2020を開催した米サンフランシスコのモスコーニセンター
(撮影:日経クロステック)
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 RSACのような、毎年数千~数万人の参加者を見込む米国の大型イベントは2020年2月を最後にほぼ打ち止めとなった。3月以降に開催予定だったITやエレクトロニクス、製造、自動車、航空といったテクノロジー分野の大型イベントは軒並み中止や延期に追い込まれている。これまでは主に5月上旬までのイベントが対象だったが、同年6月9~11日に米ロサンゼルスで開催予定だったゲーム業界の最大級のイベント「E3 2020」までもが中止になった。

2019年のE3の会場内の様子
2019年のE3の会場内の様子
(出典:E3)
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 さらに、参加者数が見込みで数百人ほどの学会やワークショップなども、中止の動きが出ている。3月11日に世界保健機関(WHO)が新型コロナの「パンデミック(世界的な大流行)」を表明したこともあり、2020年前半の大型イベントはもちろん、学会の開催も非常に難しい状況になっている。

 同日、サンフランシスコ市が、1000人以上の集会を禁止(発表資料)。50人を超えるようなイベントに関しても、なるべく参加しないように推奨している。サンフランシスコ市では、1000人以上が集まる大型テックイベントから、数十人が参加する「ミートアップ」が多数開催されるだけに、大きな影響は免れないだろう。