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 新型コロナウイルス感染症の影響で約1年の延期が決まった「東京2020オリンピック・パラリンピック競技大会」。多くのメーカーが、この世界最大規模のイベントをターゲットに用具や設備などで技術開発を進めてきた。「厚底」で話題となった長距離走用シューズのように、大会延期によってさらに進化するかもしれない用具がある一方、延期された本番でもそのまま使われるのが間違いないと言える用具もある。その1つが日本代表選手団が表彰式や選手村で着用するオフィシャルスポーツウエア(以下、公式ウエア)だ。

 今回の公式ウエアを開発したアシックスは前回のリオデジャネイロ大会でも公式ウエアを担当した。その後、同社スポーツ工学研究所において約4年間さまざまな新技術を研究・開発し、新しい公式ウエアとして仕上げている。開発テーマは「ダイバーシティ」「コンディショニング」「サステナビリティ」の3つ。誰もが使いやすく、暑熱対策が万全で、循環型ものづくりに対応するためにアシックスだけでなく日本のさまざまなメーカーの技術が活用されている。

図1 東京オリンピック・パラリンピックの日本代表公式スポーツウエア
図1 東京オリンピック・パラリンピックの日本代表公式スポーツウエア
公式ウエアとしては、ジャケットやパンツ、Tシャツ、ポロシャツ、シューズなど17アイテムをラインアップする(写真:日経クロステック)
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脱ぎやすく締めやすいファスナー

 誰もが使いやすくするための技術としては基本的に、着脱のしやすさを目的としたものが多い。その1つが、ジャケットのファスナー。スライダーを下げずとも、左右に広げるだけで開放できる。一方、閉じる際にファスナーの下端を合わせる動作も簡略化した。アシックスは明言しないが、YKKの技術を採用したようだ。

 まず開放時。通常、ファスナーのスライダーを指でつまんで下げる。これに対して公式ウエアでは、スライダーが上にある(ファスナーが締まっている)状態のままでも、ある程度以上の力で左右方向に引っ張ればスライダーから片方の列のエレメントが外れる。スライダーをつまんで下げる、という動作が不要なため脱ぐ時間を短縮できる上、エレメントの位置を探してつかむ動作が苦手な人でも使いやすい。

 YKKでは「クイックフリー」と呼ぶ製品などで「緊急時開放機能」を採用している。クイックフリーは2018年度のグッドデザイン賞(金賞)やキッズデザイン賞(内閣総理大臣賞)を受賞した製品。もともとはフード付きの子ども服における「首つりリスク」の軽減を目的に開発されたが、脱ぎやすい点からスポーツ用品でも広く採用されている。