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 VAIO(長野県安曇野市)が2021年2月に発表した14インチ型ノートパソコン「VAIO Z」。同社のフラッグシップモデルである。その特徴の1つが、炭素繊維強化プラスチック(CFRP)で造った外装(ボディー)だ。VAIOでは過去にもCFRPを採用しているが、今回はその適用範囲を大幅に拡大した。

 CFRPを採用したVAIO Zの外装部品は3つ(図1)。底面(ボトム)、キーボード周囲を覆うパームレスト、ディスプレー裏の天板である。天板の両端は2回折り曲げた「コの字」となっており、ディスプレー左右のベゼル部分も一体化されている。さらに、天板のヒンジ側は鋭角に折り返し、折り曲げ部の両端を塞ぐような袋状になっている。

図1 「VAIO Z」のCFRPボディー
図1 「VAIO Z」のCFRPボディー
底面、キーボード周囲を覆うパームレスト、液晶ディスプレー裏の天板の3つの部品に分かれる。天板には、液晶ディスプレー左右のベゼルが一体化されている。(写真:スタジオキャスパー)
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 こうした形状をCFRPで実現したのは今回のVAIO Zが初めて。CFRP部品としての剛性を高めて軽量化や薄型化の効果を高めるのが狙いだ。実現に当たっては、平面状のCFRPを折り曲げたり袋状にしたりといった立体成形技術の開発が不可欠だった。加えて、従来はなかった形状に対応するため、組み立て方法の工夫も必要だった。

材料だけでなく形でも剛性アップ

 従来VAIOでは、連続繊維の熱硬化性CFRPにこだわってきた。最初に採用したのは20年近く前になる。特徴的なのが、板材の表裏には炭素繊維を配置し、強度にあまり寄与しない中央部分は樹脂だけにしたサンドイッチ構造としている点。表裏の炭素繊維も多層構造になっており、炭素繊維を1方向に並べた「UD(単一方向性)カーボン」を基本に、その方向を変えながら積層している。