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Q.IT部門に勤務する50代です。会社から退職を勧められています。いわば肩たたき(リストラ)。面接のたびに断っているのですが、何回も呼び出されて同じ話をされます。年齢や家族のことを考えると辞めたくありません。いったいどうしたらよいのでしょうか。

 いわゆる退職勧奨です。一定程度の退職者を見込む希望退職募集の面接、社員の個人的問題での面接などで一般に行われています。社員に退職を促す行為であり、強要に当たらない範囲であれば行うことができます。度を超えた面接回数や長時間にわたる面接(拘束)などの行為は退職強要になります。

 混同しがちなのが解雇です。解雇は文字通り一方的に退職させる行為で、クビということになります。会社は当然、自由に解雇することはできません。ご存知のように解雇のハードルはとても高く、一般に考えて解雇相当だと誰もが思うレベルでなければできません。

 これに対して質問者が迫られている退職勧奨は、解雇のように一方的に退職させるものではありません。会社が退職を勧めるのであって、退職するか否かはあくまで本人の意思で結論を出します。本人の意思にかかわらず、退職を余儀なくさせる言動や対応は退職強要となり許されません。

退職勧奨の理由は様々

 退職勧奨の理由は様々です。社員の能力や資質が会社業務に向いていない場合や、服務規律違反が多い場合など、本人に起因する理由で行われています。経営状況が悪い会社側の問題で行われる場合もあります。

 ポイントは、退職勧奨とはあくまで退職を勧め、促す行為ということです。結果は本人の自由意志によります。このため質問者が、一般に解雇だと認められるような理由がなければ、断っても問題になりません。