全2463文字
PR

 「これって革新的な技術じゃないか」――。

 2021年4月上旬、とある企業のプレスリリースが目に留まった。そこには「HUD(ヘッド・アップ・ディスプレー)の二重像を軽減する新技術を開発」の文字が躍っていた。HUDにとって長年の課題だった表示映像の二重像。HUD単体でこれを軽減できれば、まさしく世界初の技術といえる。HUDのさらなる普及拡大に強力な追い風となるはずだ。記者はそう確信した。

 いったいどの企業が技術開発に成功したのか。HUD世界最大手の日本精機か。それとも世界市場で存在感を示すメガサプライヤーのデンソーやドイツContinental(コンチネンタル)か。もしや供給車種を増やしつつあるパナソニックなのか。

 記者の予想はことごとく外れた。驚いたことに、開発したのは映像機器・音響機器大手のJVCケンウッド。純正HUDの供給実績がない同社がいかにして二重像軽減の技術開発に成功したのか。これは気になる。技術の詳細を求めて早速取材を申し込むことにした。

JVCケンウッドが開発した試作HUDの映像例。(a)二重像が大きく出た映像、(b)二重像を軽減した映像。(出所:JVCケンウッド)
JVCケンウッドが開発した試作HUDの映像例。(a)二重像が大きく出た映像、(b)二重像を軽減した映像。(出所:JVCケンウッド)
[画像のクリックで拡大表示]

 取材前に「HUDとは何か」ざっとおさらいしておいた。HUDは、主にステアリングホイール前方のインストルメントパネル(インパネ)部分に組み込む車載機器。車速や経路案内といった情報を運転者の視点の数m先に虚像として映す。

 運転者はセンターメーターやカーナビに視線を落とすことなく必要な情報を得られるため、いわゆる「わき見運転」を減らせる。運転時の安全性を高められることが最大の利点だ。警告イラストを映せば運転者への注意喚起にもなるため、搭載が進むADAS(先進運転支援システム)との相性が良い。

2個の試作HUDは何が違う

 基礎知識はここまでにして、記者はJVCケンウッドの八王子事業所(東京都八王子市)を訪れた。5月中旬のことだった。

 会議室の扉を開けると、そこにはずらりと並ぶ開発陣の面々。ただ、それよりも圧巻だったのが会議室中央のテーブル上に鎮座する試作HUDの存在だ。0.6m四方ほどのサイズ感。重厚な土台やガラスに囲まれたその姿は、いかにも試作機といった風貌である。

試作HUDを斜め前から撮影。奥が二重像を軽減した試作HUDである。(撮影:日経クロステック)
試作HUDを斜め前から撮影。奥が二重像を軽減した試作HUDである。(撮影:日経クロステック)
[画像のクリックで拡大表示]

試作HUDを斜め後ろから撮影。手前側からガラスに表示した虚像を見る。(撮影:日経クロステック)
試作HUDを斜め後ろから撮影。手前側からガラスに表示した虚像を見る。(撮影:日経クロステック)
[画像のクリックで拡大表示]

 「まずは試してみませんか」。

 開発陣の1人にそう促され、待ってましたと言わんばかりに試作HUDへと歩み寄る。背面に回り込んで着席すると、横並びになった2個のHUDの存在がよく分かる。各HUDがガラスに映す虚像を交互に見比べてみると――。確かに、片方のHUDは映像のぶれが大きいのに対して、もう片方は文字まで鮮明に見えている。

 話を聞くと、どうやらこの2個のHUD、内部の部品構成や部品点数は全く同じということだ。日産自動車の小型車「ノート」への搭載を想定してJVCケンウッドが開発した小型モデルで、基本原理や性能は他社製HUDと差はないという。

 PGU(画像生成ユニット)には比較的安価なTFT(薄膜トランジスタ)液晶ディスプレーを搭載。白色LEDバックライトで照らして映像を映す。鏡で2回反射させて光路を稼ぎ、最後に凹面鏡で拡大しフロントウインドーに虚像を表示する。

試作HUDの内部イメージ。PGU(画像生成ユニット)からの映像を2回反射し、最後に凹面鏡で拡大してフロントウインドーに表示する。二重像を比較しやすいようにガラス角度を設定したため、HUDは傾けて配置してある。(出所:試作HUDは日経クロステック撮影、映像写真はJVCケンウッド提供)
試作HUDの内部イメージ。PGU(画像生成ユニット)からの映像を2回反射し、最後に凹面鏡で拡大してフロントウインドーに表示する。二重像を比較しやすいようにガラス角度を設定したため、HUDは傾けて配置してある。(出所:試作HUDは日経クロステック撮影、映像写真はJVCケンウッド提供)
[画像のクリックで拡大表示]

 虚像は運転者の視点から約4m先に見えるように設計してある。画角は左右3.0度、上下0.72度。機構寸法は縦222×横222×厚さ60mm。搭載容量は約2.5Lで同等性能の他社製HUDより小さい。

 ここでふと考えた。どうやって片方のHUDのみ二重像を軽減しているのか。いや、そもそもHUDの二重像とは何なのか。