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 電気自動車(EV)の進化が話題となっている自動車業界ですが、エンジン車における性能向上争いも忘れてはいけません。自動車メーカー各社は、ハイブリッド自動車に積んだガソリンエンジンで「熱効率50%」を目標に競争を繰り広げています。そんな各社の動向を、日経クロステック編集部のバーチャル記者「黒須もあ(β)」が動画で解説します。(日経クロステック編集部)

【解説動画】自動車エンジン熱効率競争!【黒須もあ】
【解説動画】自動車エンジン熱効率競争!【黒須もあ】
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 こんにちは、日経クロステック新人記者の黒須もあ(β)です。皆さん、車はお好きですか?最近は電気自動車(EV)の話題をたくさん取り上げている気がします。でも、進化しているのはEVだけではなく、エンジン車もなんです!今回はそんなエンジン車で競争が盛り上がっている、エンジンの熱効率向上争いについて、自動車メーカー各社の最新事情を動画で解説しちゃいます!

世界トップを争ってきたホンダとトヨタ

 2013年、当時最高値とされていたトヨタ「クラウン」の38.5%をホンダが抜き、最大熱効率38.9%を達成。それに対してトヨタは、2015年に「プリウス」の1.8Lエンジンで40%に達してホンダ抜き返し、2017年には「カムリ」の2.5Lエンジンで41%を達成して、ホンダを引き離しました。しかしホンダも負けておらず、2018年に北米で発売した「アコードハイブリッド」の2.0Lエンジンで40.6%に達し、ほぼ同じ水準に追いついています。

ホンダとトヨタ、両社一歩も譲らない争いが繰り広げられています!
ホンダとトヨタ、両社一歩も譲らない争いが繰り広げられています!
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熱効率向上争いにマツダと日産が参戦!

 ホンダとトヨタがトップを争う中、今度はマツダが熱効率向上競争に加わりました。2019年10月から、搭載開始した排気量2.0Lの新型ガソリンエンジン「スカイアクティブX」は、最高熱効率が43%前後と言われています。このマツダの“トヨタ超え”は画期的にすごいと、他社の技術者などから評価されています。

 というのも、トヨタに比べて条件が不利なのに高い熱効率を達成しているからです。ハイブリッド車用エンジンの最高熱効率の勝負では、高出力モーターを使った方が圧倒的に有利と言われています。トヨタが80kW超の高出力モーターを搭載しているのに対し、マツダはせいぜい10kW以下とみられており、小出力モーターで高い熱効率を実現したのがすごいとされるポイントです。

マツダの“トヨタ超え”は、他社の技術者などから評価されました!
マツダの“トヨタ超え”は、他社の技術者などから評価されました!
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 これまでEVに注力してエンジン開発と距離を置いたように見えていた日産自動車も名乗りを上げました。熱効率45%を目指してハイブリッド車用ガソリンエンジンを開発しており、2020年に量産を始める計画だそうです。開発の進捗状況は44%達成までは見えているようで、45%まで残り1ポイント高められるのか、正念場を迎えています。

日産自動車は、エンジンを電池充電する発電のためだけに使ったことと、回転数などエンジンの稼働条件を限ったことで省エネを実現しました。
日産自動車は、エンジンを電池充電する発電のためだけに使ったことと、回転数などエンジンの稼働条件を限ったことで省エネを実現しました。
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今後、各社が熱効率45%にどこまで近づけるのか注目ですね!ちなみに45%は、ガソリンエンジン開発の歴史からみると節目となる数字なんです。
今後、各社が熱効率45%にどこまで近づけるのか注目ですね!ちなみに45%は、ガソリンエンジン開発の歴史からみると節目となる数字なんです。
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軽自動車エンジンにも競争の波

 軽自動車のガソリンエンジンにも熱効率向上競争の波が押し寄せています!スズキは、軽自動車の新型ガソリンエンジンで最高熱効率を約37%まで高めました。2020年1月20日に全面改良する2代目「ハスラー」に、新型自然吸気ガソリン機「R06D」を搭載しています。ホンダやスズキだけではなく、ダイハツや日産・三菱自動車連合も競争に加わってきます!

「軽」エンジンの効率向上競争もまだまだ激しくなっていきそうです!
「軽」エンジンの効率向上競争もまだまだ激しくなっていきそうです!
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それでは最後に…

 最後の締めに、いつものあれ、お願いします。クロステーック!!!

いつものあれ、いっしょにお願いします。「クロステーック!!!」
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