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 建築家の藤本壮介氏が設計を手掛けたホテルが前橋市に誕生する。白井屋ホテルは2020年11月4日、「白井屋ホテル/SHIROIYA HOTEL」を同年12月12日に開業すると発表した。前身の旅館「白井屋」をリノベーションした「ヘリテージタワー」と、利根川の旧河川の土手をイメージして新築した「グリーンタワー」の2棟から成る。客室数は合計で25室。

旅館「白井屋」の建物をリノベーションした「ヘリテージタワー」(写真:Shinya Kigure)
旅館「白井屋」の建物をリノベーションした「ヘリテージタワー」(写真:Shinya Kigure)
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利根川の旧河川の土手をイメージして新築した「グリーンタワー」(写真:Shinya Kigure)
利根川の旧河川の土手をイメージして新築した「グリーンタワー」(写真:Shinya Kigure)
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ヘリテージタワーのラウンジ(写真:Katsumasa Tanaka)
ヘリテージタワーのラウンジ(写真:Katsumasa Tanaka)
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 白井屋は絹産業で栄えた前橋で、江戸時代から約300年続いた歴史ある宿である。1970年代にホテルに転換したが、その後市街地が衰退し、2008年に廃業した。建物は取り壊しが計画されたが、14年に前橋市の活性化活動「前橋モデル」を主導する田中仁財団により、再生プロジェクトがスタート。約5年に及ぶ改修および新棟の建設を経て、白井屋ホテル/SHIROIYA HOTELに生まれ変わった。

 構造は2棟とも鉄筋コンクリート造で、階数は地上4階建て。延べ面積は2565.46m2(ヘリテージタワーが1744.52m2、グリーンタワーが820.94m2)。改修の設計と新棟の設計は藤本壮介建築設計事務所(東京・江東)、改修および新棟の施工は、冬木工業(群馬県高崎市)が担当した。

 財団の代表理事を務める田中仁氏は、眼鏡大手であるジンズホールディングスの代表取締役CEO(最高経営責任者)である。前橋市の出身で、財団を通じて同市の活性化プロジェクトを推進している。田中氏はジンズで扱う製品や店舗の開発で、著名なアーティストやデザイナーと組んできた実績がある。

 再生プロジェクトでは、訪れる人の想像力を刺激する「アートデスティネーション」を掲げ、国内外のアーティストやクリエーターを招へいした。例えば、日本でも人気が高く、金沢21世紀美術館に展示されている「スイミング・プール」の作品で有名な、アルゼンチンのアーティストであるレアンドロ・エルリッヒ氏がヘリテージタワーのラウンジ吹き抜けデザインに参画し、光るパイプの作品を展示した。他にも館内はアートにあふれている。

 改修設計を担当した藤本氏は、「最初に大きな吹き抜けを提案した」とコメントしている。床を解体して既存躯体(くたい)の柱や梁(はり)を現(あらわ)しにして吹き抜けを設けた。「この吹き抜けが、前橋の人たちと世界中から来る顧客の出会いの場になることをイメージした」という。

ヘリテージタワーは既存躯体の柱や梁を現しにし、そこに人気アーティストであるレアンドロ・エルリッヒ氏の光を用いた作品「Lighting Pipes(ライティングパイプ)」を展示する(写真:Katsumasa Tanaka)
ヘリテージタワーは既存躯体の柱や梁を現しにし、そこに人気アーティストであるレアンドロ・エルリッヒ氏の光を用いた作品「Lighting Pipes(ライティングパイプ)」を展示する(写真:Katsumasa Tanaka)
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 さらにヘリテージタワーには、英国のデザイナーであるジャスパー・モリソン氏や、イタリアの建築家ミケーレ・デ・ルッキ氏、さらにはエルリッヒ氏と藤本氏がそれぞれ手掛けたスペシャルルームを用意している。

英デザイナーのジャスパー・モリソン氏がデザインした部屋(写真:Shinya Kigure)
英デザイナーのジャスパー・モリソン氏がデザインした部屋(写真:Shinya Kigure)
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イタリアの建築家、ミケーレ・デ・ルッキ氏がデザインした部屋(写真:Shinya Kigure)
イタリアの建築家、ミケーレ・デ・ルッキ氏がデザインした部屋(写真:Shinya Kigure)
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アーティストのレアンドロ・エルリッヒ氏がデザインした部屋(写真:Shinya Kigure)
アーティストのレアンドロ・エルリッヒ氏がデザインした部屋(写真:Shinya Kigure)
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建築家の藤本壮介氏がデザインした部屋(写真:Shinya Kigure)
建築家の藤本壮介氏がデザインした部屋(写真:Shinya Kigure)
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