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機械式腕時計を復活させて10年。セイコーインスツルメンツの売り上げは、ついに年間1万台を超すまでに成長する。生産効率を高めるために、製造子会社である盛岡セイコー工業に部品製造から組み立てまでの一貫体制も構築した。しかし、そこにある組み立て室は、高級式腕時計が生み出されるには、あまりにも貧弱なものだった。

左から西郷達治、小野寺 強
左から西郷達治、小野寺 強
(写真:栗原克己)
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 1998年の、複雑時計のクロノグラフと最高級ブランド「グランドセイコー」の商品化により、セイコーインスツルメンツ(現セイコーインスツル)の機械式腕時計事業は完全復活を果たした。看板モデルの誕生により、販売には弾みがつく。2000年は約5000個、2001年は約8000個、そして2002年には1万個の大台を突破。この間に、事業は黒字に転換した。

 生産体制も改まる。部品製造は岩手県の盛岡セイコー工業、組み立ては千葉県の大野、高塚両事業所という分散体制から、盛岡セイコー工業に部品製造から組み立てまで全工程を集約する一貫体制に。雫石にある盛岡セイコー工業の、この機械式腕時計部門は2002年4月「高級時計職場」としてスタートを切った。