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ゲーミングで圧倒的なシェアを誇るNVIDIA GeForceシリーズ

 ただ、インテルが内蔵GPUの性能強化を図っているとはいえ、まだまだ本格的なゲームを高画質で楽しめるには至っていない。そのためゲーミングPCはCPUとは別途、GPUを搭載している場合が多い。これらは「単体GPU」「ディスクリートGPU」「外部GPU」などと呼ばれ、米エヌビディア(NVIDIA)の「GeForce」シリーズが圧倒的なシェアを誇る。

 GeForceシリーズは、上位の「GeForce RTXシリーズ」と下位の「同GTXシリーズ」に分けられ、機能は両者で大きく異なる。RTXシリーズは、メインの「CUDAコア」に加えて、「RTコア」と呼ばれるレートレーシング用のプロセッサー、「Tensorコア」と呼ばれるAI(人工知能)処理用プロセッサーを統合している。

 これによりRTXシリーズは、「リアルタイムレートレーシング」を実用的な性能で利用できる。また、NVIDIA独自の「DLSS(DEEP LEARNING SUPER SAMPLING)」と呼ばれるディープラーニング(深層学習)を活用した映像高画質化技術を利用できる。

 レートレーシングは光の軌跡をトレースする技法で、光の反射によってもたらされる陰影や映り込みなどをリアルに表現できる。それをゲームのようにリアルタイムで描画できるのがリアルタイムレートレーシングだ。リアルタイムレートレーシングに対応するゲームでは、非常にリアリティーの高い、美麗なグラフィックスを体験できる。

 GeForce RTXシリーズは、2018年にデスクトップ向けが先行して登場。2019年にはノートPC向けにも投入された。既に「GeForce RTX 2070」や「GeForce RTX 2060」がゲーミングノートPCやクリエイター向けPCで多く搭載されており、2020年もその地位に揺るぎはなさそうだ。

レートレーシングでは、光がどのように進むかが演算でシミュレートされるため、光の反射によってもたらされる陰影や映り込みなどをリアルに表現できる
レートレーシングでは、光がどのように進むかが演算でシミュレートされるため、光の反射によってもたらされる陰影や映り込みなどをリアルに表現できる
(出典:エヌビディア)
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ノートPC向けNVIDIA GPUの描画性能ランキング

 3D描画性能の定番ベンチマークテストとして有名な「3DMark」を開発しているフィンランドUL Benchmarksは、Webサイトで各GPUの性能の目安が分かるランキングを公開している。

 このランキングは、3DMarkの最もスタンダードなテストである「Fire Strike」の「Graphicsスコア」を基にしている。CPUの影響はほとんどない項目なので、各GPUの描画性能をざっくりと把握したい場合には参考になる。

 なおエヌビディアのGPUは、デスクトップPC向けとノートPC向けで名称が分かれていないが、ノートPC向けのほうが若干基準となる周波数が低く、性能も少し低い。また薄型ゲーミングノートPC向けに電力効率を最適化した「Max-Q Design」と呼ぶバージョンもある。こちらは通常モデルよりもさらに基準周波数が低く、特に上位グレードのGPUほど通常モデルとの性能差が大きい。

 このFire StrikeのGraphicsスコアで8000程度のスコアが出ていれば、フルHD解像度で大抵のゲームはプレーできるとされる。ただしリアルタイムレートレーシングなどの最新機能を利用したければ、GeForce RTX 2060以上が事実上必須である。ゲーミングノートPCは、ハイエンドモデルはGeForce RTX 2070、コストパフォーマンス重視のモデルは1660Tiを採用するケースが多い。

フィンランドUL BenchmarksのWebサイトで公開されているノートPC向けNVIDIA GeForce RTXシリーズの性能ランキング。3DMarkの最もスタンダードなテストである「Fire Strike」のGraphicsスコアを基にしている。ちなみにIntel UHD Graphics 620のスコアは1176だ
フィンランドUL BenchmarksのWebサイトで公開されているノートPC向けNVIDIA GeForce RTXシリーズの性能ランキング。3DMarkの最もスタンダードなテストである「Fire Strike」のGraphicsスコアを基にしている。ちなみにIntel UHD Graphics 620のスコアは1176だ
(出所:UL Benchmarks)
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UL BenchmarksのWebサイトで公開されているノートPC向けNVIDIA GeForce GTXシリーズの性能ランキング。スコアは上記のGeForce RTXシリーズのランキングと直接比較することもできる。なお、このテストにはリアルタイムレートレーシングの要素は含まれていない
UL BenchmarksのWebサイトで公開されているノートPC向けNVIDIA GeForce GTXシリーズの性能ランキング。スコアは上記のGeForce RTXシリーズのランキングと直接比較することもできる。なお、このテストにはリアルタイムレートレーシングの要素は含まれていない
(出所:UL Benchmarks)
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