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 ホンダが日本で2020年2月に発売した新型セダン「アコード」(図1)。先代車までは、外観を市場によって変えていたが、10代目となる新型車では、外観は基本的にグローバルで共通とした。ただ、日本向けのアコードでは、米国向けや中国向けとバンパーの翼状の張り出し部の形状が異なっている(図2)。新型アコードの開発責任者を務めた本田技術研究所オートモービルセンターの宮原哲也氏によれば、歩行者安全基準が少し厳しい日本に合わせたという(図3)。

図1 ホンダの日本向けの新型セダン「アコード」
図1 ホンダの日本向けの新型セダン「アコード」
外観は基本的にはグローバルで共通。(撮影:日経Automotive)
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図2 バンパーの翼状の張り出し部
図2 バンパーの翼状の張り出し部
日本向けは米国や中国に向けたモデルより屈曲部(赤丸で示した部分)が車両前方に突き出している。(撮影:日経Automotive)
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図3 新型アコードの開発責任者の宮原哲也氏
図3 新型アコードの開発責任者の宮原哲也氏
(撮影:日経Automotive)
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 新型アコードでは、バンパーの下端が翼状に張り出しており、左右に屈曲部が1つずつ設けられている。同氏によれば、その屈曲部が日本向けの方が少し前方に突き出しているという。不幸にも歩行者と衝突してしまった場合、より高い確率で歩行者の頭部をボンネットで受け止められるようにするためという。日本向けの新型アコードでは衝突時にポップアップして衝撃を吸収するボンネットを標準装備している。

 実は、新型アコードは、米国、中国、アジア諸国、オーストラリアには投入済み。アジアとオーストラリアに向けたモデルも、日本向けと同様のバンパー形状を採用している。アジア・オーストラリア向けのモデルは、いずれもタイのアユタヤ工場で生産しており、日本向けのモデルも同工場で生産する。日本の狭山工場や鈴鹿工場で分けて生産するより、アユタヤで一括して生産したほうが、生産効率が高いとの判断からだ。本田技研工業日本本部長の寺谷公良氏によると、タイの量産品質は日本と比べてもそん色がないという(図4)。

図4 本田技研工業日本本部長の寺谷公良氏
図4 本田技研工業日本本部長の寺谷公良氏
(撮影:日経Automotive)
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