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 新型コロナウイルスのまん延で多くの死者が出て、経済はリーマン・ショックを上回る打撃を受けた。一方で、環境が改善されて美しい地球が戻ったという報道が各地から寄せられている。増え続けていた二酸化炭素(CO2)も、2020年は2019年比で8%の減少が予測されている。人類の経済活動がいかに地球の環境を傷め続けてきたかを多くの人々が認識したのである。

 ウイルスと地球温暖化は無縁ではない。極地の温暖化は予想以上に進んでおり、北極圏の永久凍土が溶け続ければ、そこに封じ込められた2万数千種類の未知のウイルスと細菌が地表に現れると言われている。

 2019年9月に国際連合が主催した気候行動サミットで、「パリ協定(第21回国連気候変動枠組条約締約国会議;COP21にて採択)の目標である産業革命以降の温度上昇2℃以下では不十分。1.5℃以下を必達目標とすべきだ」という提示があり、多くの国はこれにコミットして具体策を表明した。1.5℃以下を目標とする場合、ここ10年間で45%のCO2削減が必要で、それができないと気候危機の連鎖が始まり、人間の手ではもはや制御不能に陥るということである。自動車業界を含めて全ての業界が真剣に対応しないと、自然災害とウイルスまん延の脅威が増し、経済成長どころではなくなることを我々は認識しなければならない。

 こうした状況の中、将来の電動車やエンジン用燃料に関して「現実解」に向けた動きが出てきたので解説したい。

電動化戦略とエンジン用燃料の脱化石化はセットで検討すべし

 2018~19年にかけて「クルマのプロが徹底調査、間違いだらけの自動車予測」を連載した(同連載)。要旨は、エンジン車から電気自動車(EV)への転換が必要という極端な(根拠の薄い)報道が多い中で、技術戦略の策定で大切な条件を伝えることだ。それは、「自動車の開発は環境対策と顧客ニーズを両立させる必要があり、技術の完成度も考慮した上で優先順位と時間軸に対する構成比を検討すべきだ」というものである。

 そこでは短絡的にEVに絞り込むのではなく、エンジン車の燃料の低炭素化も含め、ハイブリッド車(HEV)やプラグインHEV、燃料電池車(FCV)など全方位での開発を進め、「適時・適地・適車(最適なタイミングで、最適な市場に、最適なクルマを投入する)」の観点で商品展開することの重要性を解説した。ここでは、その後の状況も踏まえ少し振り返ってみたい。

図1 自動車のセールスミックスと燃料の多様化対応
図1 自動車のセールスミックスと燃料の多様化対応
2050年に向けたエンジン車と電動車の構成比を予測した。新車の販売台数が2040年に1億3000万台になるケースを基にしている。(作成:筆者)
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 図1は、2050年に向けてのエンジン車と電動車の構成比の予測を示したものである。新車の販売台数は2040年で1億3000万台(上振れ)のケースだ

 2030年において世界販売の68%はエンジン車で、32%が電動車となる。電動車のうち、大半はストロングHEV(以下、HEV)とPHEVが占める。エンジン車およびエンジンを搭載するHEVとPHEVの燃料に関しては、石油系燃料からカーボンニュートラル燃料〔バイオ燃料やPTL燃料(電力を利用し、水素と大気から回収した二酸化炭素から製造する合成燃料)〕や、カーボンフリー燃料(水素)への転換が必須となる。

 実は、これは筆者が提唱してきた「あるべきシナリオ」で、新型コロナによって現実がそれに近づいているように感じる。すなわち、行き過ぎたEV戦略を修正する動きと、エンジン用燃料の低炭素化の動きが、遅まきながらもこのコロナ禍に表れ、結果としてあるべきシナリオに向かっているということだ。

* 下振れのケースは記載していないが、2040年にカーシェアリングによる乗用車販売の減少により1億1000万台と予測した。

 図2は、このあるべきシナリオをベースに保有車のエネルギー消費量と各エネルギーの割合(エネルギーミックス)を示したものである。2050年における世界保有車の予測は20.1億台(2018年は12.5億台)で、技術や燃料が現行のままなら、エネルギー消費量は32.4億トン(t、石油換算)まで増え得る。

 これに対し、既存のエンジンの効率化と車両の軽量化の進化を考慮すれば、エネルギー消費量は17.8億tと、2015年時の20.3億tを下回る。さらに電動化(HEVとPHEV、EV、FCV)が進むことで、エネルギー消費量は15.3億tまで削減することができる。ここに燃料の低炭素化が加われば、脱化石燃料エネルギーの割合は67%まで増えることになる。石油のエネルギー消費量はわずか5億tだ。すなわち、石油のエネルギー消費量は2020年以降にピークアウトし、2050年には2015年の20.3億tから75%も減少することとなる。

図2 2050年における保有車のエネルギー消費
図2 2050年における保有車のエネルギー消費
車両技術の進化と燃料の低炭素化により、エネルギー消費量は15.3億tまで減らせる。石油のエネルギー消費量は5億tまで減少する。(作成:筆者)
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 さすがにエネルギー資本もおしりに火が付いたのか、ここ2年で水素やバイオ燃料、再生可能エネルギーへの転換に向けた開発の動きを見せ始めている。