企業などの有線LANで使われるイーサネットは、ネットワーク機器をLANケーブルでつなぐだけですぐに通信できるという大きなメリットがある。例えばパソコンのLANアダプターとスイッチをつなげば、特に設定することなく通信できる状態になる。なぜ設定しなくても通信できるのだろうか。それは「オートネゴシエーション」という技術のおかげだ。巧みなその技術を詳解する。