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 米マイクロソフトは2021年10月5日(日本時間)、Windows 11の提供を開始した。Windows 11をプリインストールしたパソコンの出荷が始まり、Windows 10からのアップグレードは段階的に実施される。ここではWindows 11の変更ポイントを中心に解説する。なお、本記事はプレビュー版に基づいているため、製品版のWindows 11ではここで説明する機能が使えない場合や画面が異なる場合がある。

 Windows 11では、画面デザインと操作が大きく変わった。Windows 10に慣れていると「どうして変えるんだ!」と腹立たしく感じるかもしれないが、全体にシンプルで分かりやすくなっているため、しばらく使えばWindows 11の方が快適に感じられそうだ。

スタートメニューが一新

 まずは、基本操作の変化を見ていこう。一番大きな変化は、アプリの呼び出しなどを行う「スタートメニュー」が従来の画面左端ではなく、画面中央に表示されることだ(図1)。画面下部のタスクバーも、アプリの切り替えや起動に使うボタン(アイコン)が左寄せから中央に移った。スタートメニューやボタンが画面中央にあると、マウスを大きく動かすことなく操作できるし、必要な項目を案外見つけやすい。

「スタートメニュー」の位置とデザインが一新
「スタートメニュー」の位置とデザインが一新
図1 Windows 11では、タスクバーのボタンが従来の左寄せから中央に移った。スタートメニューも中央に表示されるようになり、Windows 10の大きな特徴だったタイル表示が廃止されるなど、表示内容も大きく変化している
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 スタートメニューの表示内容も変わった。最上部に検索ボックスが置かれ、その下に、特定のアプリのアイコンを固定表示にした「ピン留め済み」と、最近追加したアプリやファイルなどが一覧表示される「おすすめ」が並ぶ。Windows 10だと、ピン留めしたアプリはスタートメニュー右側に四角い「タイル」で表示された。一方、Windows 11ではアイコン表示となっている。

 ピン留めされていないアプリは「すべてのアプリ」から呼び出せる(図2)。アプリ名の順番にアイコンが並び、見出し文字でジャンプできるのはWindows 10そのまま。スペースを有効に使えていないので、今後改良されるかもしれない。

「すべてのアプリ」は別表示に
「すべてのアプリ」は別表示に
図2 インストール済みアプリの一覧画面である「すべてのアプリ」は別表示になった(左)。アプリは名前順に整列しており、見出し文字をクリックすると好きな見出しの位置にジャンプできる画面に切り替わる(右)
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 ユーザーの切り替えや電源のボタンは、スタートメニューの一番下に並ぶ(図3)。

ユーザーと電源のボタン
ユーザーと電源のボタン
図3 スタートメニュー下部にユーザー(左)と電源(右)のボタンがある。それぞれクリックすることでメニューが表示される。メニューの項目はWindows 10と同じようだ
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 スタートメニューには、見た目の小さな変化もある。角が丸くなり、タスクバーやスタートボタンから少し離れて表示されるのだ。この2点はWindows 11に共通するデザインになっている。アプリのウインドウやスタートメニュー以外にもタスクバーから呼び出される操作パネルなども同様なので、画面をよく見てみよう。

 ちなみに、ボタンやアイコンなどから少し離れて表示されるメニューや操作パネルを、Windows 11では「飛び出す」という意味の「フライアウト」と呼ぶようだ。