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「2001-2002日本カー・オブ・ザ・イヤー」と「2002RJCカー・オブ・ザ・イヤー」をダブル受賞したフィット。発売以来5カ月で販売台数は約8万7000台、2001年11月の月間販売台数はトヨタ自動車の「カローラ」を抜いて1位に躍り出た。いまをさかのぼること4年あまり、その開発劇は、ある一言で幕を明けた。

松本宣之氏
松本宣之氏
(写真:栗原克己)
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 今日も休日出勤。

 廊下の窓からは、色付き始めた木々の陰影を伴って穏やかな秋の光が差し込んでくる。そろそろ紅葉狩りのシーズンか。お、前から歩いてくるのは専務じゃないか。土曜日だというのに、お疲れ様です。

「あ、そうそう、松本くんねぇ」

「はい?」

「今度のロゴ、やってもらうから」

「え?」

「頼んだよ、じゃあ」

「は、はぁ…」

 振り向いた松本の視線をいなすように、彼の背中は廊下の角に吸い込まれていった。