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 トヨタ自動車が新しく開発したハイブリッド技術で、ディーゼルエンジン車の牙城を崩しにかかる。ハイブリッドの弱点とされる動力性能を大きく高めた。コスト面でも、優位に立つと見込む。燃費性能は、かねて優れる。パワートレーンの基本要素の全てで、ハイブリッドがディーゼルを上回る。

 2019年初頭に欧州で発売した新型「カローラ」シリーズに、新しいハイブリッド技術を採用した(図1)。排気量2.0Lの新型ガソリンエンジンとモーターや電池、動力分割機構を組み合わせたもので、最高出力が135kW程度に達する。「プリウス」搭載の現行主力機(同90kW)に比べて約1.5倍と、大幅に高めた。「燃費性能は高いが、動力性能で劣る」と皮肉られてきたトヨタハイブリッドの常識を覆す。

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図1 トヨタの新しいハイブリッド
(a)トヨタのハイブリッドの中核である動力分割機構。エンジンとモーターのトルクを車軸に伝える。(b)新開発の排気量2.0Lガソリンエンジン。最高熱効率が41%と世界最高値に達する。(出所:トヨタ)

 トヨタが新ハイブリッドの開発でディーゼルを強く意識したのは、コストで同等以下にするめどが立ってきたからだ。パワートレーンの基本指標は、燃費性能と動力性能とコストの3つ。新ハイブリッドはディーゼルに対して、基本指標の全てで上回る可能性がある。

 パワートレーンの長い歴史で見ると“新参者”のハイブリッドが、既存技術の代表格であるディーゼルを切り崩す好機到来である。悲願だった「ハイブリッド車(HEV)でディーゼル車に勝つ」(トヨタのパワートレーンカンパニー幹部)ことが、絵空事ではなくなった。

 市場も後押しする。ドイツ・フォルクスワーゲン(Volkswagen、VW)の排ガス不正問題以降、欧州におけるディーゼル車の販売不振は深刻だ。直近では下げ止まったと見る向きもあるが、2018年はEU(欧州連合)加盟国の全てで前年の販売を下回ったもようである。代わりに、HEVの販売が増えている。