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 国内自動車市場の屋台骨と言える軽自動車。そのエンジン技術が面白い。中でも筆者が注目しているのが、24カ月連続首位のホンダ「N-BOX」と同車の牙城に挑むダイハツ工業の新型「タント」である。

 軽自動車なのでともに排気量0.66Lの吸気ポート噴射直列3気筒。コストはそれほどかけられないはずだが、N-BOXの「S07B」型とタントの「KF-VET2」型には気合いの入った技術がつぎ込んである。過給エンジン仕様の技術を比べてみたい(図1)。

図1 左がタント、右がN-BOXのエンジン
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図1 左がタント、右がN-BOXのエンジン
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図1 左がタント、右がN-BOXのエンジン
(撮影:日経 xTECH)

 違いを端的に表すと、「大量排ガス再循環(EGR)&ロングストローク」のダイハツと、「超ロングストローク&可変バルブタイミング・リフト機構(VTEC)」のホンダである。共に新しい無段変速機(CVT)と組み合わせている。

 2機種は甲乙つけがたいが、玄人好みの観点で、タントに軍配を上げたい。軽自動車にVTECを採用したホンダに敬意を表するが、ダイハツの安定燃焼へのこだわりに感心するからだ。加えて「D(デュアルモード)-CVT」も凝った技術で、よく軽自動車に採用したものである。2機種を詳しく見ていこう。