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 電気自動車(EV)用の駆動モーター市場で存在感を高めている日本電産グループが、車載事業の成長に向けた次の一手として自動運転の領域で勝負を仕掛ける。小型軽量なミリ波レーダーを開発し、2021年秋に量産を開始する計画だ(図1)。

図1 日本電産エレシスが量産するミリ波レーダー
図1 日本電産エレシスが量産するミリ波レーダー
写真は中距離監視用だが、同一の部品を使って短距離監視用の品種も用意した。外形寸法は74×64×18mmと小さい。(撮影:日経Automotive)
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 日本電産はEV用駆動モーター市場で2030年までに35%の世界シェアの獲得を目標に掲げて攻勢をかける。日産自動車の幹部だった関潤氏を迎え入れ、2020年4月に社長に就任した。関氏によるトップダウンを進めるため、役員の大半を降格させるという異例の人事を2020年3月に発表したばかりだ。ドイツ・ボッシュ(Bosch)や同コンチネンタル(Continental)といったメガサプライヤーとの戦いに備える(図2)。

図2 日本電産のEV用駆動モーター
図2 日本電産のEV用駆動モーター
インバーターや減速機と一体化した「e-Axle」として供給する。(撮影:日経Automotive)
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 今回、日本電産グループが量産を決めたミリ波レーダーも、メガサプライヤーが強い市場だ。加えて、低コストを売りにする中国メーカーも多く、勝ち抜くのは容易ではない。

 日本電産グループが手掛ける自動運転向けセンサーとしては現在、子会社の日本電産エレシスがミリ波レーダーとカメラを一体化したセンサーを生産中。一体型センサーと同様に、ミリ波レーダーの生産も日本電産エレシスが担う。