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 スウェーデンVolvo(ボルボ)が、車両周囲の状況を監視するセンサーとしてLIDAR(レーザーレーダー)を標準搭載することを決めた。高速道路での自動運転機能を実現するために必要だと判断した。第1弾の車両は、2022年に量産を予定する大型SUV(多目的スポーツ車)「XC90」の全面改良車になりそうだ。採用するLIDARは、トヨタ自動車も出資する米スタートアップ製である。

 ボルボは高速道路上で自動運転できる機能を22年に実用化する計画で、それに合わせて中大型車向けのプラットフォーム(PF)を刷新する。新しいPFは「SPA(Scalable Product Architecture)2」。現行のPF「SPA」の実用化が始まったのが15年で、XC90を皮切りに、「90シリーズ」と「60シリーズ」に広く展開している。約7年で世代交代させる。

 「(SPA2で実用化する高速道路上での)自動運転機能を実現するためにはLIDARが不可欠だと判断した」。“第3のセンサー"の必要性を語るのは、ボルボCTO(最高技術責任者)のHenrik Green(ヘンリック・グリーン)氏だ。同社は20年5月、将来的にSPA2を適用する全ての車両にLIDARを搭載すると発表した(図1)。

図1 LIDARで取得した高速道路のデータ
図1 LIDARで取得した高速道路のデータ
ボルボは米ベンチャーのルミナー製のLIDARを採用。障害物の把握や自車位置の推定などに使う。(出所:ボルボ)
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