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 ドイツDaimler(ダイムラー)の乗用車事業会社であるMercedes-Benz(メルセデス・ベンツ)が、「レベル3」の自動運転車を2021年後半に市場投入する。全面改良して発売する旗艦セダン「Sクラス」に同機能を搭載することを決めた(図1)。まずは、ドイツ国内の高速道路に限定してレベル3の自動運転を使えるようにする。

図1 メルセデス・ベンツの新型旗艦セダン「Sクラス」
図1 メルセデス・ベンツの新型旗艦セダン「Sクラス」
ドイツでは20年12月に納車を開始する。レベル3の自動運転機能を備える車両は21年後半に導入する予定。(出所:メルセデス・ベンツ)
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 20年9月2日に開いた新型Sクラスの発表会で、ダイムラー社長のOla Kallenius(オラ・ケレニウス)氏が導入計画を明かした(図2)。同社はこれまで、レベル3対応車の発売時期を「20年代初頭」として幅を持たせてきた。

図2 ダイムラー社長のオラ・ケレニウス氏
図2 ダイムラー社長のオラ・ケレニウス氏
乗用車などを手掛ける子会社のメルセデス・ベンツのトップも兼ねる。(出所:メルセデス・ベンツ)
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 新型Sクラスには、量産する乗用車としては世界初となる「レベル4」の自動駐車機能も採用する。ケレニウス氏は「もう運転者は必要ない」と力を込めた。ただし、レベル3やレベル4の自動運転機能が使えるかどうかは、「道路のインフラ環境や各国の規制動向による」(同氏)。このためメルセデスは、自動運転機能を搭載した車両をまずはドイツに限定して導入することにした。