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 トヨタ自動車グループで、ソフトウエアや自動運転技術、スマートシティーなどの開発を手掛けるウーブン・プラネット・グループ(Woven Planet Group)が2021年1月に発足し、幹部が方針を説明した注1)。ソフトの強みを生かして自動車業界に攻め込む米Google(グーグル)系Waymo(ウェイモ)や米Apple(アップル)などのIT勢に対し、「世界一安全なソフト」を開発する体制を構築して迎え撃つ。

注1)前身はトヨタが2018年3月に設立したソフト子会社トヨタ・リサーチ・インスティテュート・アドバンスト・デベロップメント(TRI-AD)である。

 持ち株会社であるウーブン・プラネット・ホールディングス(Woven Planet Holdings)の下に、自動運転技術のウーブン・コア(Woven Core)、スマートシティー開発などのウーブン・アルファ(Woven Alpha)、投資事業のウーブン・キャピタル(Woven Capital)注2)を配置した組織で始動した(図1)。社名から「あえてトヨタの名前を外した」(トヨタ社長の豊田章男氏)ことで、競合する企業とも協業しやすくする狙いを込めたとみられる。

注2)ウーブン・キャピタルでは投資額として8億ドルを用意し、主に「アーリーステージ」のスタートアップ企業に投資する。ただし、トヨタには「AIベンチャーズ」など投資事業を手掛ける似た機能がすでにある。ウーブン・プラネットで事業開発・事業戦略バイス・プレジデントを務める西城洋志氏は、「AIベンチャーズが黎明(れいめい)期のスタートアップに投資し、ウーブン・キャピタルは黎明期を終えた後に投資することで、事業を大きくする役割を担う」と説明した。
図1 ウーブン・プラネット・グループの組織形態
図1 ウーブン・プラネット・グループの組織形態
持ち株会社のウーブン・プラネット・ホールディングスの下に、自動運転技術のウーブン・コア、スマートシティー開発などのウーブン・アルファ、投資事業のウーブン・キャピタルを配置する。(出所:ウーブン・プラネット・ホールディングス)
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 ウーブン・プラネットは、トヨタにとって「ソフトウエアファースト」を実現する舞台でもある注3)。持ち株会社でCEO(最高経営責任者)を務めるジェームス・カフナー氏は、自動車の付加価値がハードからソフトに移る中、「世界で最も品質が高いソフトの開発環境を構築する」と意気込む(図2)。

注3)ソフトウエアファーストとは、まずソフトありきで開発を進め、それに合わせてハードを選ぶ考えのこと。「SDA(Software Defined Architecture)」とも呼べる。今後の自動車はソフト開発がボトルネックで「SDAを取り入れないと開発そのものが困難」(カフナー氏)とする。SDAでソフトとハードを分離し、個別に並行開発することで効率を高める。
図2 ウーブン・プラネット・ホールディングスの幹部
図2 ウーブン・プラネット・ホールディングスの幹部
(a)CEOのジェームス・カフナー氏、(b)CTOの鯉渕健氏、(c)COOの虫上広志氏、(d)Senior Vice Presidentの豊田大輔氏。(出所:ウーブン・プラネット・ホールディングス)
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 ソフト戦略の中核と位置付けるのが、「Arene(アリーン、またはエイリーン)」と呼ぶ開発環境だ。自動車メーカーのノウハウを生かした高度なテスト、シミュレーション環境をクラウドベースで提供し、「世界一安全なモビリティー向けソフトを開発できる」(同氏)と主張する。クルマを詳しく知らないユーザーでも、アイデア次第で、さまざまなモビリティー関連のアプリやサービスを生み出せる仕組みだ。

 Areneは、ユーザーの声をフィードバックしながらソフトを素早く改善していく「アジャイル開発」や「DevOps(デブオプス)」といった手法を使う。ソフトの“カイゼン”を積み重ねることから、「トヨタ生産方式(TPS)のソフト版」(同氏)とも位置付ける。「カスタマーファースト(顧客優先)のソフト開発を実現する上でも重要」(ウーブン・プラネットCOO(最高執行責任者)でウーブン・コアPresidentの虫上広志氏)とする。

 Areneは社内で利用すれば、内製ソフトの開発に利用できるほか、パートナー企業に公開すれば、協業ツールにもなる。「魅力的な開発環境を整備することで、世界中の優秀な技術者を集められる」(カフナー氏)という。「すでに先行ユーザーにはAreneのプロトタイプを試してもらっており、デバッグに協力してもらっている」(同氏)。実用化時期は明らかにしなかったが、乗用車やMaaS(Mobility as a Service)車両に加え、スマートシティーへの適用も目指しているようだ。