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 イスラエルの新興企業Vayyar Imaging(バイアーイメージング)は、OTA(Over The Air)に対応した60GHz帯のミリ波レーダー技術を開発した。ソフトウエアを更新することで、車内への幼児の置き去りを検知する「Child Presence Detection(CPD)」や、全席でのシートベルト装着をうながす「Seat Belt Reminder(SBR)」などのセンサーとして活用できる。

 60GHz帯のミリ波レーダーは車室内の監視用センサーとしての用途が期待されている。車外向けは24GHz帯と77GHz帯のミリ波レーダーが主流だが、車内向けでは60GHz帯を本命視する向きが多い。

 Vayyar Imagingは、ミリ波レーダーの送受信回路と信号処理プロセッサーを1チップ化した「RoC(Radar-on-Chip)」と呼ぶ半導体を手掛ける。物体の3次元座標と速度を同時に把握できることから「4Dイメージングレーダー」とも呼んでいる。RoCを1次部品メーカー(ティア1)に売り込んでおり、例えばフランスValeo(ヴァレオ)とは提携関係にある。

 「我々の技術は、1チップで48個の送受信アンテナを駆動でき、検出できる物体の空間分解能が約5cmと高い点が特徴だ」と同社Head of AutomotiveのIan Podkamien(イアン・ポカミエン)氏は説明する(図1)。「競合他社の技術は、1チップで7個ほどのアンテナしか駆動できず、空間分解能は約50cmと低い」(同氏)という注)

図1 Vayyar ImagingのIan Podkamien氏
図1 Vayyar ImagingのIan Podkamien氏
イスラエル海軍出身で米Intel(インテル)のWiMAX部門でチップ開発を率いた経験を持つ。(出所:Vayyar Imaging)
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注)「多数のアンテナによって角度分解能を高めて実現した」(同氏)という。角度分解能は競合他社が15~20度であるのに対し、同社は5度以下を実現しているという。なお、距離の分解能は周波数で決まるため、他社との差はなく、数cmだという。