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 輸送分野のカーボンニュートラル(炭素中立)の実現を目指し、日本の商用車メーカーの間で、小型電気自動車(EV)トラックの開発競争が激しくなってきた。実用化で先行する三菱ふそうトラック・バスを、日野自動車といすゞ自動車が追い上げる。三菱ふそうは新型車を投入することなどで、これらの競合2社を迎え撃つ。

 「日本で小型EVトラックの競合メーカーが出てくるのは、エキサイティングな出来事だ。当社には5年の実績がある。これまで学んできたことを生かして、ユーザー企業に最良のソリューションを提供していく」。三菱ふそう社長兼CEO(最高経営責任者)のKarl Deppen(カール・デッペン)氏は、2022年4月に開いた会見でこのように述べ、小型EVトラック分野における競争に挑む意気込みを示した(図1)。

図1 三菱ふそうトラック・バス社長兼CEOのカール・デッペン氏
図1 三菱ふそうトラック・バス社長兼CEOのカール・デッペン氏
「日本で競合メーカーが出てくるのはエキサイティングな出来事」と競争に挑む意気込みを示す。(撮影:日経Automotive)
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 三菱ふそうは小型EVトラック「eCanter(eキャンター)」の現行車を17年に発売した。現在、日本や欧州(13カ国)、米国、オーストラリア、ニュージーランドで販売しており、グローバルの納車台数は350台超、日本における納車台数は110台超となっている。台数はまだ少ないが、この5年間で着実に実績を上げてきた(図2)。

図2 「eキャンター」の現行車
図2 「eキャンター」の現行車
17年に発売し、現在の日本における納車台数は110台超となっている。(写真:三菱ふそう)
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 これに対して22年には、競合メーカーである日野自といすゞが、小型EVトラックを日本市場に投入する計画である。ユーザー企業の選択肢が広がることで、小型EVトラックの販売競争が激しくなるのは確実だ。