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 トヨタ自動車の燃料電池車(FCV)「MIRAI(ミライ)」の分解レポートの第5回は、水素タンクを調査した。航続距離の延長やコスト低減の鍵を握る部品で、初代ミライに搭載したタンクからの変更点やトヨタの工夫を明らかにしていく。

 「5.6kgの水素を貯蔵するために、合計で約110kgの水素タンクを搭載していた」

 1回の充填で最大約850km走行できるトヨタの2代目FCVミライ。その水素貯蔵システムの結論を言うとこうなる。初代から航続距離を30%延長できた最大の理由が、水素搭載量の増加である(図1)。

図1 3本の水素タンクを搭載
図1 3本の水素タンクを搭載
新型ミライは、5.6kgの水素をタンクに蓄えられる。(写真:日経クロステック)
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 SiC(炭化ケイ素)のパワー半導体素子を採用して効率を高めた燃料電池(FC)システムに注目が集まりがちだが、航続距離の延長への貢献度としては水素タンクの刷新の方が大きい。30%の延長分の内訳は、前者が10%で、後者が20%である。「水素をできるだけ多く積む」というトヨタの愚直な取り組みを分解調査で探った。

「明らかに太い」センタートンネル

 2代目となる新型ミライは、3本の水素タンクを搭載する。初代は2本だった。水素搭載量は、4.6kgから5.6kgに増やした。

 3本の水素タンクのうち、1本はセンタートンネルに縦置きし、残りの2本はリアアクスル(後部車軸)の前後に横置きした(図2)。センタートンネルに搭載したものが最も長い。

図2 リアアクスルの前側に配置した水素タンク
図2 リアアクスルの前側に配置した水素タンク
3本のタンクをつなぐ水素配管の他、タンクの圧力センサーなども搭載する。(写真:日経クロステック)
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 新型ミライのプラットフォームは、トヨタの車両開発手法「TNGA(トヨタ・ニュー・グローバル・アーキテクチャー)」に基づくFR(前部エンジン・後輪駆動)車向けの「GA-L」である。「レクサスLS」や2018年に発売した15代目「クラウン」などと同じだが、センタートンネルは「明らかに太い」(分解調査を担当した自動車技術者)。