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ソフトの役割が高まることで、相対的に付加価値が下がる車体(ハードウエア)の開発―。これまで考えられなかった巨大な単位の「分業」が活発になっている。電気自動車(EV)のプラットフォームを他社に委ねる異例の事態が相次ぐ。自動車メーカーの独壇場だったプラットフォーム開発に、部品メーカーなどが挑み始めた。

 「EV開発の投資を減らし、開発サイクルを短くする」―。

 「iPhone」の製造受託で有名な台湾の鴻海精密工業(Hon Hai Precision Industry)が2020年10月16日、EVのプラットフォームを開発したと発表した(図1)。今後、他社に供給していく。同プラットフォームを採用した最初のEVを、22年までに投入する計画だ。鴻海董事長の劉揚偉氏は同社のプラットフォームを搭載したEVの販売で、27年には世界シェアの10%を獲得するとぶち上げる。

図1 鴻海がいよいよ自動車産業に本格参入
図1 鴻海がいよいよ自動車産業に本格参入
自動車開発の参入障壁を大きく下げる。(出所:鴻海精密工業)
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 鴻海が開発したEVプラットフォーム「MIH Open Platform」の特徴は、多くの企業に利用してもらえるように、企業ごとに変更できる範囲をかなり広くしたことだ()。

表 鴻海が開発するEVプラットフォームの概要
表 鴻海が開発するEVプラットフォームの概要
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 パワートレーンやステアリング、ブレーキなど「走る・止まる・曲がる」の基本機能を全て備えた上で、車両サイズや種類を幅広く用意した。B~Eセグメントに対応し、ホイールベースの可変幅は2750~3100mmとかなり大きい。ハッチバック、セダン、多目的スポーツ車(SUV)、多目的車(MPV)などほとんどの種類に対応できるという。