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建築工事では、様々な工種の専門工事会社が下請けとして現場に出入りし、工程上のタイミングによっては複数の工種が同時に作業することになる。元請け会社は工種同士で干渉しないように、スケジュールをきめ細かく設定する。それが十分でない元請けは、有能な下請けから敬遠されることになる。

(イラスト:anne)
(イラスト:anne)

 電気工事会社のA氏は旧知の大工職から、それまで付き合いのなかった工務店を紹介された。元請けとして新築戸建て住宅を年間十数棟、コンスタントに受注している地域工務店だ。

 初めて会ったその工務店の現場監督は、比較的若いようだが覇気がなく、疲れ切っているように見えた。A氏は嫌な予感がした。だがA氏は、長年のなじみである別の住宅会社の受注量が減り、A氏への依頼も減少傾向にあった。

 そのため、取引先を少しでも広げたいと考えていたところだった。A氏はできるだけ金額を抑え目にまとめた見積もりを示し、この工務店から戸建て住宅建築で首尾よく電気工事の仕事を請けた。

 現場が始まると、A氏の悪い予感は的中した。工務店の監督が示した工程表にしたがって現場に行った最初の日、配線作業やコンセントボックスの設置作業を実施する手はずだったのに、軸組みしか立ち上がっていない。壁や床の下地合板はまだ未施工で、A氏が作業できる段階ではなかった。

 A氏はその日の作業を諦めるしかなかった。A氏はもともと初日から作業を一気に進めるタイプで、その日も応援の職人まで依頼していたが、そうした費用まで完全に無駄になってしまった。

 現場に元請け会社の監督は不在で、A氏同様に外注先の大工職が居合わせたので話を聞いてみると、次のように打ち明けられた。

 「うちも、これまで何件か工事を請け負ったんだが、あの監督は経験不足でね。複数の工種がオーバーラップするタイミングとか、工程の段取りをよく理解できていないようなんだ。工程表だって、いつも“絵に描いた餅”みたいなものさ」。大工職はこう話して、苦笑した。

 A氏は、自分の作業分では極力無駄が生じない段取りで見積もりを作成していたので、「まずいことになった」と頭を抱えた。