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Cradle to Cradle(クレイドル・トゥ・クレイドル)(C2C)──。これは完全な循環型デザインを意味する。大量生産の末に“廃棄はやむを得ない”としてきた従来の考え方を、根底から見直すものだ。そのC2Cを体現したような、英国の住宅を紹介する。

 「コルクハウス」は2019年、英国ロンドン近郊のバークシャー州イートンに完成した。イートンは19世紀から続く伝統的な工場地域である。その一角に、5つに連なるとんがり屋根のコルクハウスはたたずむ〔写真1〕。

〔写真1〕設計者自邸の庭に建設
〔写真1〕設計者自邸の庭に建設
コルクハウスは建築設計者のマシュー・バーネット・ハウランド氏とディド・ミルン氏の自邸の庭に建設した(写真: Ricky Jones)
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 意匠設計者のMatthew Barnett Howland(マシュー・バーネット・ハウランド)氏とDido Milne(ディド・ミルン)氏は圧延加工したコルクの断熱性や耐候性に着目し、自邸の庭にコルクブロックを使った家を建てることを構想した。

 そして両親のためのセカンドハウスとして計画したのが、コルクハウスだ。床などに使ったCLT(直交集成板)部材や杭基礎を除き、大部分をコルクでつくり、また設計者自身の手作業によって建設した〔写真2図1〕。

〔写真2〕コルクの吸音効果で静かな室内
〔写真2〕コルクの吸音効果で静かな室内
バランスよく配置した開口が開放感を生んでいる。吸音効果の高いコルク材で覆った室内は、驚くほど静かだそう(写真:Ricky Jones)
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〔図1〕トップライトを設けた屋根
〔図1〕トップライトを設けた屋根
屋根の断面図。幅約350mm、高さ180mmのコルクブロックで構成し、コルクで構成した屋根の面外変形を木材のリング梁で抑え、トップライト部分の浮き上がりを防ぐ(資料:Arup)
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大学で実施した、コルクのせん断強度と剛性を検証する試験の様子(写真:Gavin Maloney)
大学で実施した、コルクのせん断強度と剛性を検証する試験の様子(写真:Gavin Maloney)
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 アラップはコルク造の住宅を実現するため、構造設計と火災安全設計のエンジニアとして、コルク材の配合検討から設計までをサポートした。