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 ナノバブル(超微細気泡)を軽油に混入して重機の燃費を向上させる手法に注目が集まっている。建設発生土などの運搬業務を手掛ける大煌工業(埼玉県川口市)がダンプトラックで、奥村組土木興業(大阪市)が岩盤切削機でそれぞれ「ナノバブル軽油」の現場実証を進める(資料1)。ナノバブルの触媒機能でディーゼルエンジンの燃焼反応を促進させる狙いだ。

資料1■ ナノバブル発生装置を組み込んだ岩盤切削機。燃料タンクから燃料フィルターを経て、ナノバブル軽油をエンジンに供給する(写真:奥村組土木興業)
資料1■ ナノバブル発生装置を組み込んだ岩盤切削機。燃料タンクから燃料フィルターを経て、ナノバブル軽油をエンジンに供給する(写真:奥村組土木興業)
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 両社にナノバブル軽油の活用を提案したのは、いずれの現場実証でもアドバイザーを務めるスペースK(東京・世田谷)だ。同社の金井誠共同代表は、「ナノバブルの活用があまり進んでいない土木分野でも、その特性を生かせると考えた」と、ナノバブルに着目した理由を話す。

 ナノバブルが持つ特性は、重機の燃費向上につながる触媒機能だけではない。界面活性機能によって汚れ成分を活性化し、水に溶けやすくする。重機に使う軽油に混ぜれば、排出ガスの浄化も期待できる。

 大煌工業は2018年12月、ナノバブル軽油をダンプの燃料として使う現場実証に着手。ガソリンスタンドで使う給油設備を改造し、軽油にナノバブルを混入する装置を22年10月に開発した。同装置で製造したナノバブル軽油をダンプで使ったところ、通常の軽油と比べて1日平均の燃費が最大で約2割向上した。

 ダンプの排ガスを浄化する効果も確認できた。排ガスの汚染度を示す一般的な指標の光吸収係数が、通常の軽油で0.04m-1だったのに対して、ナノバブル軽油では0.01m-1だった。排ガス中に黒煙などの粒子状物質が少なくなることを示す結果だ。

 今後、同社は保有するダンプ135台に加え、協力会社のダンプ360台にナノバブル軽油の導入を進める予定だ。「消防法など関連法令の規制はクリアできそうだ。燃料商社などとも連携して、全国のガソリンスタンドにも導入を促していく」と、同社の山下将弘代表取締役は話す。