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筑波大学国際統合睡眠医科学研究機構(WPI-IIIS)の機構長で、S'UIMINの取締役会長を務める柳沢正史氏。睡眠覚醒に関わる神経伝達物質「オレキシン」を発見するなど、睡眠の世界的研究者の1人。(写真:S'UIMIN)
筑波大学国際統合睡眠医科学研究機構(WPI-IIIS)の機構長で、S'UIMINの取締役会長を務める柳沢正史氏。睡眠覚醒に関わる神経伝達物質「オレキシン」を発見するなど、睡眠の世界的研究者の1人。(写真:S'UIMIN)
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 今後成長が期待される睡眠関連のビジネスや睡眠の研究に、大きなインパクトをもたらす可能性があるサービスが登場した。筑波大学発のベンチャー企業S’UIMIN(スイミン)が、2020年9月1日に開始した睡眠計測サービス「InSomnograf」だ。ポイントは、精度が高い臨床レベルの脳波による睡眠計測を、自宅で誰にでもできるようにしたことだ。

 ここ数年で、米Appleや米Fitbitなどが販売する、加速度センサーを内蔵するスマートウオッチ(活動量計)の普及によって、「睡眠の可視化」はすっかり市民権を得た。ところが、加速度センサーによる睡眠の可視化には精度の問題があるという(図1)。「活動量計などは、睡眠・覚醒を体の動きから推定しており、入眠や起床の時間は正確に測れるが、睡眠の質に関しては限られた情報しか得られない。我々の経験上、睡眠の質については脳波計測が不可欠だと考えている」とS’UIMIN代表取締役社長の藤原正明氏は話す。

図1 これまでの主な睡眠計測の手法とS’UIMINのサービス「InSomnograf」の比較
図1 これまでの主な睡眠計測の手法とS’UIMINのサービス「InSomnograf」の比較
端的に言えば、臨床レベルの計測を自宅でできるようになる。将来的には、AIを使って睡眠障害の自動診断サービスを提供することも視野に入れている。S'UIMINは筑波大学国際統合睡眠医科学研究機構のプロジェクトを事業化するために、2017年10月に設立された。(図:右上の写真部分はS'UIMIN、その他は日経クロステック)
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 睡眠には、「レム睡眠(眼球の速い動きを伴う)」と、深さに応じて3~4段階からなる「ノンレム睡眠(眼球が動かない)」、「覚醒」というステージがある。質の見極めには、睡眠の経過時間に応じたステージの判定などが必要になる。「例えばレム睡眠時の眼球の動きは脳波ならデータを取れるが、体動を検知する活動量計では測れない」(同氏)。