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ほぼ透明のメタサーフェスレンズ
ほぼ透明のメタサーフェスレンズ
フィルム状のメタサーフェスレンズを窓ガラスの室内側に貼る。「うっすらと同心円状の模様が見えるが、窓の風景を損ねない」(AGC)という。(写真:AGC)
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 2021年以降、第5世代移動通信サービス(5G)において、いわゆるミリ波帯(日本では28GHz)を使ったサービスが世界各国で本格化する。

 しかし、ミリ波は電波が遠くまで届きにくいという課題がある。直進性が高く、遮へい物で減衰しやすいためだ。例えば、屋外の基地局と屋内の端末がミリ波で通信すると、通信環境が不安定になる。

 そこでAGCは、「メタサーフェスレンズ」を開発した。メタサーフェスレンズは、その名の通り、ミリ波を一点に集めるレンズとして機能する。メタサーフェスレンズの機能を持つシートを窓ガラスの内側に貼って使用する。

 この集めたミリ波を、電波を狙った位置に拡散させる性質を持つアクティブリフレクターを介して部屋中に拡散することで、窓ガラスでの減衰の影響を抑える(図1)。将来的には、増幅機能を持つリピーターの併用も検討する。本技術はAGCとNTTドコモが共同開発し、2021年1月に発表した。ミリ波の国内商用網の本格化が見込まれる2023年までに、商用化可能な段階まで完成度を上げるのが目標である。

図1 電波を集光・増幅して室内をエリア化する
図1 電波を集光・増幅して室内をエリア化する
メタサーフェスレンズの主な利用シーンを示した。屋外から受信した電波を天井などの一点に集光。アクティブリフレクターが増幅し、室内の広い範囲に届ける。集光地点は、レンズの「ユニットセル」の組み方により、ある程度調整可能。(図:AGCの資料を基に日経クロステックが作成)
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