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なぜこのタイミングで、UWB(Ultra-Wide Band)技術に向けて自動車や電機業界などが利活用に向けて動き始めたのか。UWB関連技術の研究・開発や標準化、それらを活用したビジネス作りを長年実践してきた横浜国立大学の河野隆二氏が、技術の本質や利用シーン、規制緩和の状況からひも解き、今後のビジネスチャンスを語る。(本誌)

 超広帯域(Ultra-Wide Band、以下、UWB)無線技術は、これまでに何度も学術、産業においてブームとなり注目されたが、特に日本では本格的な活用が進まなかった。しかし、2019年5月20日の総務省令1)の公示・施行により日本においても屋外利用が一部解禁された。

 すでに、自動車のキーレスエントリーやiPhone 11などにUWB無線の測距測位機能が応用され、他の無線では実現が困難なサービスがビジネスとして広がり始めている。同時に量産化に適したデバイスの開発が進んでおり、加えて2021年1月に再度電波法技術基準の更新が想定されることから、今後ますますUWBを活用した新規ビジネスに拍車がかかるとみられる2)

 筆者は、これまでUWBに関して長年、研究開発、標準化、法制化、ビジネスプロモーションを実践してきている。本稿では、こうした経験を基にUWB無線の特徴、課題と解決技術、応用先、日本にとってのビジネスチャンス、今後の標準化動向について紹介することで、新規ビジネスのヒントを提供したい。