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 「空飛ぶクルマ」と呼ばれる電動の垂直離着陸(eVTOL)機を手掛ける新興企業SkyDrive(東京・新宿)は2020年8月25日、新型機「SD-03」による有人飛行試験を初公開した(図1)。同年4月に実施した有人飛行試験後に、前モデル「SD-02」から機体形状を変更したので、安全性や操縦安定性に与える影響を確かめるのが狙いだ。「結果は予想以上に良好だった」(同社担当者)という。

図1 新型機「SD-03」による有人飛行試験の様子
図1 新型機「SD-03」による有人飛行試験の様子
前モデル「SD-02」から、安全性や操縦安定性を向上するため機体形状を変更した。(撮影:日経クロステック)
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 SD-03は全長4m×全幅4m×全高2mで、重さは約400kg。2重反転式の8つのモーターとプロペラを備えており、最高速度は時速約40~50kmで、最大飛行時間は5~10分程度という。モーターやバッテリーの詳細は非公開だ。

 SD-03は、2020年4月の有人飛行試験に用いた機体「SD-02」から操縦性と安全性の2つを改良し、デザインを変更した。具体的には、パイロットが高度な操縦技能を持たなくても操縦しやすいように姿勢の安定性を高め、ケーブル配線などの設計を見直して、より故障しにくいようにした。