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 電気自動車(EV)や電動飛行機、さらにはスマートフォンから電池パックが“消える"可能性が出てきた。最近のEVやドローン、電動飛行機などはわずかでも質量を減らすべく、電池のパッケージを構造体で代替するといった工夫が試みられている。その方向を究極にまで推し進めたのが、スウェーデンの大学Chalmers University of Technologyと同KTH Royal Institute of Technology(スウェーデン王立工科大学)の研究チームだ。

 同チームは、リチウムイオン2次電池(LIB)を構造材料と一体化させて、電池としての体積や質量を大幅に低減する技術「構造体電池(Structural Battery)」を共同開発した(図11)。電池は筐体(きょうたい)や車両の骨格の中に埋め込まれ、直接は見えなくる。電池の埋め込みによる構造材料の体積の膨張はほとんどない。

図1 構造体電池の層構成と想定用途
図1 構造体電池の層構成と想定用途
(出所:Yen Strandqvist/Chalmers University of Technology)
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