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 トヨタ自動車グループで鍛造品などを手掛ける愛知製鋼が、電気自動車(EV)の基幹部品である電動アクスルの開発を進めている(図1)。モーターを高速回転化し、減速比を高めることで、従来品に比べ体積、重量ともに4割小さくした。これにより、不足が懸念される電磁鋼板など、モーターにおける材料の使用量を削減する。2030年の量産を目指す。

図1 愛知製鋼が開発した電動アクスルのコンセプト
図1 愛知製鋼が開発した電動アクスルのコンセプト
寸法は、長さ345×幅386×高さ240mm。最大出力は90kWで、最大トルクは1850N・m。(写真:日経Automotive)
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 電動アクスルは、駆動用モーターとインバーター、ギアボックス(減速機とデファレンシャルギア)を一体化した電動駆動モジュールである。同部品の市場では、欧州のメガサプライヤーや日本電産などが先行する。トヨタグループでも、デンソーやアイシンが開発を進めており、愛知製鋼は後発だ。

 それでも、愛知製鋼経営役員で開発本部本部長を務める野村一衛氏は「将来的に経営の柱となるレベルの売り上げを期待する」と意気込む。実用化の際には、電動アクスルをモジュールとして供給するだけでなく、顧客の要望次第では、今回の開発品における構成部品や材料を供給することも視野に入れる。こうした個々の技術の提供や少量生産であれば、2030年より早くできるという。