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 カシオ計算機の国内生産拠点である山形カシオ(本社山形県東根市)は2018年8月下旬、デジタル式腕時計の普及機種「A159WA」の組み立てを全自動化したラインを稼働させた(図1)。対象製品は1989年の発売以来約30年が経過したロングセラー製品。生産効率を従来の約3倍に高めて製品の生産コストを1/2以下に抑え、海外生産拠点と同等にした*1

(a)ライン全景。手前から奥に工程が進む。
(a)ライン全景。手前から奥に工程が進む。
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(b)はライン先頭で、キャリヤーにハウジング部品を組み込む装置の内部。部品を拾って保持し、レールを流れてくるキャリヤーに対して画像処理で位置を合わせ、組み付けるという動作はほとんどの工程に共通するため、各工程の装置の基本構造は共通している。
(b)はライン先頭で、キャリヤーにハウジング部品を組み込む装置の内部。部品を拾って保持し、レールを流れてくるキャリヤーに対して画像処理で位置を合わせ、組み付けるという動作はほとんどの工程に共通するため、各工程の装置の基本構造は共通している。
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図1 山形カシオの一般時計組み立ての自動化生産ライン
(a)がライン全景。手前から奥に工程が進む。(b)はライン先頭で、キャリヤーにハウジング部品を組み込む装置の内部。部品を拾って保持し、レールを流れてくるキャリヤーに対して画像処理で位置を合わせ、組み付けるという動作はほとんどの工程に共通するため、各工程の装置の基本構造は共通している。

*1 1日8時間稼働した場合の生産能力は月産10万個で、従来と同等という。

 自動化装置で造りやすくするような設計変更を製品に一切加えず、これまでの手作業を忠実に機械で実行するのが特徴だ。