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 現在、日本では2つのベンチャー企業が小型衛星打ち上げ用ロケットの開発を表明し、実際に開発作業に取りかかっている。インターステラテクノロジズ(IST)*1と、スペースワンだ。

*1 筆者はISTの前身となった「なつのロケット団」のメンバーで、ISTの設立にも関わった関係者の1人である。できるだけ客観的に記述するように努めるが、この点は留意いただきたい。

 ISTは2019年5月4日、高度100kmの宇宙空間到達を目指す弾道飛行ロケット「MOMO」3号機を打ち上げ、高度113.4kmまで到達させた(図1)。高度100km以上の宇宙への到達に成功したのは、日本の民間ロケットとしては初めてだ。

図1 MOMO3号機の打ち上げ
図1 MOMO3号機の打ち上げ
(出所:インターステラテクノロジズ)
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 2社の戦略は対照的だ。ISTは独立資本で基本的にロケット各部の部品をインハウスで製造し、液体2段ロケットを打ち上げる。これに対してスペースワンは航空宇宙メーカーと大手電子メーカーに銀行が加わって設立し、各部品を親会社に発注してインテグレートして、固体3段式ロケットを用いる。

 大きく異なるアプローチを取る両社だが根本の戦略は共通している。衛星打ち上げ用小型ロケットを開発し、国際的な商業打ち上げ市場に参入するという目標だ。