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 トヨタグループで必須なはずの品質管理のプロセスで手を抜いた─。専門家への取材を基にデンソーが燃料ポンプの欠陥を製造してしまった原因を追究していくと、同社の開発設計の意外な姿が浮かび上がってくる。

 トヨタ車は高品質で定評がある。そこに大きく貢献してきたのが品質管理手法だ。トヨタグループでは品質管理手法を適切に使わずにものづくりを行うことは本来あり得ない。開発設計プロセスの中に品質管理手法が織り込まれている上、それら手法を使った証拠を何らかの形で示さなければ、次のプロセスに進めない仕組みになっているからだ。

 だが、この欠陥燃料ポンプ、すなわち[1]欠陥低圧燃料ポンプと[2]欠陥ハイブリッド車(HEV)用燃料ポンプに関して言えば、デンソーは品質管理手法を適切に使用しなかった、もしくは使わなかった可能性が高いと言わざるを得ない。

リコールまで5年超は「異常」

 「処置が遅すぎる。なぜこんなに待ったのか」。Part1でも登場したデンソー出身の元開発設計者で品質保証に詳しい専門家(品質の専門家)はこういぶかしがる。欠陥燃料ポンプがリコールに該当する部品と判断するまでの期間が長すぎるからだ(図1)。

図1 欠陥燃料ポンプのリコールまでの期間
図1 欠陥燃料ポンプのリコールまでの期間
市場投入されてから5年を優に超えている。市場から上がった不具合件数もかなり多い。(出所:日経クロステック)
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 [1]の欠陥低圧燃料ポンプを搭載したクルマが初めて生産されたのは、2013年9月2日。トヨタの大型SUV(スポーツ多目的車)「ランドクルーザープラド」や、高級車レクサス「LS600h」「GS450h」「NX200t」などが幅広く採用している(図2)。

図2 [1]の欠陥低圧燃料ポンプを搭載したリコール対象車
図2 [1]の欠陥低圧燃料ポンプを搭載したリコール対象車
ランドクルーザープラド(左上)とLS600h(右上)、GS450h(左下)、NX200t(右下)。(出所:トヨタ自動車)
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 [2]の欠陥HEV用燃料ポンプを搭載したクルマが初めて生産されたのは、2013年12月20日で、ミニバン「ヴォクシー」「ノア」「エスクァイア」といったHEVが採用した(図3)。

図3 [2]の欠陥HEV用燃料ポンプを搭載したリコール対象車
図3 [2]の欠陥HEV用燃料ポンプを搭載したリコール対象車
ノア(左)とヴォクシー(右)。(出所:トヨタ自動車)
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 ところが、 [1]の欠陥低圧燃料ポンプを搭載したクルマの日本におけるリコール届け出日は2020年3月4日である。米国ではデンソー自身がリコールを届け出たとみられるが、それも同年1月とわずか2カ月前にすぎない。[2]の欠陥HEV用燃料ポンプは、 [1]に比べれば多少早いが、それでも日本におけるリコール届け出日は2019年9月19日である。

 つまり、[1]の欠陥低圧燃料ポンプが市場に出てからリコールを届け出るまでに6年半、 [2]の欠陥HEV用燃料ポンプでも5年10カ月もかかっているのだ。「リコールまでに5年も6年もかかっているのはおかしい。判断が明らかに遅れている。原因と対策を見つけられずに様子見していたのではないか」と品質の専門家は指摘する。

 この専門家が「異常だ」とまで指摘する点がある。市場から上がってきた不具合件数の多さだ。[1]の欠陥低圧燃料ポンプでは555件、 [2]の欠陥HEV用燃料ポンプでも125件もある。リコールは本来、市場からの報告がゼロ件のうちにメーカー側が不具合を発見して処理するのが理想。早めに手を打たなければ、リコール対策費用が膨れ上がるからである。従って、「多くても不具合件数が1桁台でリコール判断するのが普通の姿」(同専門家)。