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 カーボンニュートラル(炭素中立)とは、温暖化ガスの排出と吸収(または除去)を調整し、排出量と吸収量をほぼ等しくして大気中の炭素〔または二酸化炭素(CO2)〕濃度を一定に抑えようとする試みである。

 人間は産業活動などを通じ、CO2を含む温暖化ガスを大量に排出してきた。だが、状況はがらりと変わった。世界各国がカーボンニュートラルの実現に向けてかじを切り、これまでの無制限な産業活動は許されず、CO2の削減に力を注がなければならなくなったからだ。

 ただしカーボンニュートラルは、必ずしもCO2の排出量ゼロが目的ではない。再生可能エネルギーの利用などでCO2の排出を抑制するとともに、人工光合成技術によるCO2の利用や、工場で発生した温暖化ガスを回収して地中に埋める(CO2回収貯留、Carbon dioxide Capture and Storage:CCS)などの技術を使う吸収・除去を通して、CO2の排出と吸収の量のバランスを取ることがポイントだ。人間の活動と環境保護の両立を進めていく。

 2020年10月26日、菅義偉首相は所信表明演説で「50年までに温暖化ガスの排出を全体としてゼロにする」と宣言した()。脱炭素社会の「目標」が明確になり、日本全体がカーボンニュートラルに向けて進み始めた。

図 日本における温暖化ガスの削減目標
図 日本における温暖化ガスの削減目標
2050年までに温暖化ガスの排出を全体としてゼロにすることを目指す。そのためにこれまで以上の技術開発などが求められる。 (出所:環境省)
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