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 ここからは、6Gを支える要素技術について見ていこう。

 まずは移動通信システムの過去の世代から6Gまでの技術進化を示す(図4)。3Gまでは各世代を象徴する無線アクセス技術(RAT)として、代表的な技術が1つ存在した。

図4●1Gから6Gまでの移動通信システムの技術進化
図4●1Gから6Gまでの移動通信システムの技術進化
6Gの要求条件を満たすには、様々な無線技術の組み合わせに加え、無線以外の技術の組み合わせが重要になってくる。NTTドコモの資料に基づき作成。
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 これに対し4G以降は、OFDM方式をベースとした複数の無線技術の組み合わせでRATを構成している。これは、OFDM方式をベースとした無線技術により、すでに「シャノン限界」に近い周波数利用効率が実現できているためだ。そこで移動通信システムに求められる要求条件や、周波数帯、ユースケースを継続的に拡張することで進化を続けている。

 従って、6Gでは5Gの発展仕様である「5G evolution」を経て、さらに多くの無線技術の「組み合わせ」が必要になる。

6G向けのネットワークの新形態

 6Gでは、超高速大容量化(特に上りリンク)や無線通信の信頼性向上を実現するため、近距離や見通し環境での通信、経路(パス)の選択肢が多く冗長性の高い通信が望まれる。

 これらの条件を満たすには、従来と異なる分散したネットワークの形態が必要となる。旧世代のセルラーネットワークは、セル同士が干渉しないように6角形のセルで構成することが理想とされた(図5)。4Gからはある程度セルを重複させることで、見通し環境を増やしパス選択の余地を増やす「ヘテロジニアスネットワーク」が導入された。

図5●6Gに向けたモバイルネットワークの進化
図5●6Gに向けたモバイルネットワークの進化
6Gでは、従来のセルラーネットワークには不適切とされたセルの重複をあえて増やし、接続経路を増やすことで接続性を高めたり伝送容量を拡大したりする「分散ネットワーク高度化(New Radio Network Topology)」が期待されている。NTTドコモの資料に基づき作成。
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 6Gではこれをさらに拡張し、周囲の移動端末や非陸上ネットワーク(NTN)も含めて通信経路を大幅に増やす新しいネットワーク形態が求められる。NTTドコモではこれを「分散ネットワーク高度化(New Radio Network Topology)」と呼んでいる。