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 米アマゾン・ドット・コムは2021年2月2日、ジェフ・ベゾスCEO(最高経営責任者)がエグゼクティブチェア(執行会長)となり、クラウドサービスの米アマゾン・ウェブ・サービス(AWS)のCEOであるアンディ・ジャシー氏が昇格すると発表した。21年の第3四半期に交代するという。

米アマゾン・ドット・コムのジェフ・ベゾスCEO。2019年9月、米シアトルのハードウエア発表会で
米アマゾン・ドット・コムのジェフ・ベゾスCEO。2019年9月、米シアトルのハードウエア発表会で
(撮影:シリコンバレー支局)
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 「驚くべき発明は数年後には、その新規さが当たり前になっている。人々のあくびは発明家への最大の賛辞だ。アマゾンの業績は、実際には発明の長期的な積み重ねの結果なのだ。今、アマゾンは最高に独創的であり、移行に最適な時期だと考えた」

 米アマゾン・ドット・コムのベゾスCEOは2020年1月~12月期の通期決算とともにCEO職の交代を発表し、声明を出した。実際には21年7~9月に交代し、ベゾス氏は業務の執行権を持つ会長職であるエグゼクティブチェアとなる。

 アマゾンは1994年に「カダブラ」という社名で設立された。ベゾス氏は米ニューヨークのヘッジファンドで副社長を務めていたが、インターネットに可能性を感じ、元妻のマッケンジーさんと、自動車を運転して西海岸の米ワシントン州シアトルを目指した。その後、現在の社名に変更し、97年に米ナスダック市場に上場した。

 なぜニューヨークでなくシアトルか。そこには大手小売りのコストコ・ホールセールが本社を構えるように流通業に好立地だったからだ。大きな港があり、米ボーイングの本拠があり空運も発達している。そして、eコマースなどインターネットに商機を見いだしていたベゾス氏にとって、米マイクロソフトのお膝元でもあり、優秀なエンジニアも多く雇用できるのも魅力に映っただろう。

 CEOに就任予定のジャシー氏は1997年にアマゾンに入社した。eコマースの事業でシステム投資がかさんでいたところに目を付けて、2003年にクラウドサービスを外販のビジネスにすると提案。ジャシー氏がベゾス氏に提案した際、ものの30分で認められたという逸話もある。06年にAWSのビジネスが始まった。今やクラウドサービスは19年に全体の利益の約8割、20年も6割以上を稼ぐまでになった。コストでしかなかったITを金のなる木に転換したのだ。

米AWSのアンディ・ジャシーCEO。2019年6月、米ワシントンDCでのイベントで
米AWSのアンディ・ジャシーCEO。2019年6月、米ワシントンDCでのイベントで
撮影:シリコンバレー支局
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 ベゾスCEOは声明の中で「発明があってこそのアマゾンだ。我々はクレージーなことを一緒にやり、それを普通のものと変えてきた。カスタマーレビュー、1クリック、パーソナライズされたレコメンド、プライムの超高速な配送、(レジ無しの)ジャスト・ウォーク・アウトのショッピング、クライメート・プレッジ(気候変動対策に関する誓約)、キンドル、Alexa、マーケットプレイス、インフラとなったクラウドコンピューティングなどを開拓してきた」と振り返った。

 米政府は20年中ごろからテクノロジー大手に対する監視を強める。規制当局は米グーグルや米フェイスブックを提訴している。ベゾスCEOにはこうした外的要因への対処に力を振り向ける狙いもあるとみられる。医療ヘルスケア、金融など、これまで以上にロビー活動が必要な新事業がある。