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 英Arm(アーム)の日本法人は、ソフトウエア定義車両(SDV)の実現に欠かせないソフト基盤を開発するオープンプロジェクト「SOAFEE:Scalable Open Architecture for Embedded Edge」の狙いについて、2021年9月16日の記者会見で説明した。

 これまで自動車はハードとソフトが強く結びついており、特定のハードに合わせてソフトを個別に開発してきた。一方、SDVではハードとソフトを分離し、開発したソフトをさまざまなハード(車両)上で実行可能にする。ハードを抽象化するHAL(Hardware Abstraction Layer)などを導入し、ハードの違いによらず、さまざまなアプリケーションを動かす。OTA(Over The Air)によるソフト更新にも対応する。

 各アプリは車両側とクラウド側で負荷分散しながら協調動作することが求められる。その際、各アプリはコンテナ化されたソフトモジュールとして、車両側とクラウド側にそれぞれ実装し、協調させる。しかし、実際には「車両側とクラウド側の両方に実装可能なコンテナはごく一部に限られている」(アーム日本法人応用技術部ディレクターの中島理志氏)という。自動車特有のリアルタイム制御や機能安全、サイバーセキュリティーなどの要件を満たせないためだ。

 そこで、SOAFEEではリアルタイム制御や機能安全、サイバーセキュリティーといった「ミクストクリティカリティー」に対応できる新たなソフト基盤をオープンプロジェクトとして開発する。すでにSOAFEEの第1弾となるオープンソースは公開されたという。

SOAFEEのソフト基盤上で各コンテナを動作させる
SOAFEEのソフト基盤上で各コンテナを動作させる
(出所:アーム)
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 プロジェクトの発起人はアームだが、さまざまな自動車関連メーカーを巻き込んで開発を活発化させていく方針である。すでにドイツVolkswagen(フォルクスワーゲン)のソフト開発子会社である同CARIAD(キャリード)や、トヨタ自動車傘下で自動運転技術などを開発するウーブン・プラネット・ホールディングスなどが同プロジェクトへの賛同を表明している。

SOAFEEプロジェクトに賛同する企業
SOAFEEプロジェクトに賛同する企業
(出所:アーム)
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 SDV向けのソフト基盤としては、VWの「VW.OS」や、トヨタの「Arene(アリーン)」などがある。今回のSOAFEEは、自動車のソフト基盤を「非競争領域」として業界で標準化する動きとして注目できる。ただ、プロジェクトが立ち上がったばかりのため、具体的な中身や実用化時期についてはコメントしなかった。