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 日本特許情報機構(東京・江東、Japio)と三菱電機は2021年9月21日、特許出願の内容が脱炭素技術に該当するかどうかを人工知能(AI)を使って判定する手法を開発したと発表した。「脱炭素技術をAIで判別する取り組みは世界初だろう」(三菱電機)という。企業が持つ脱炭素の技術を定量的に評価できるようになり、ESG(環境・社会・ガバナンス)投資の判断などに活用できる見通しだ。

 脱炭素技術と一口に言っても、幅広い産業分野に多様な技術がある。通常の特許検索で使う特許分類には脱炭素技術を絞り込むような分類コードがないため、従来は脱炭素に関する技術を網羅的に捉えることが難しかった。

 そこでJapioの知財AI 研究センターは、米Google(グーグル)が開発した自然言語処理向けAI「BERT(Bidirectional Encoder Representations from Transformers)」を使って訓練*し、特許明細書を読み込めるようにした。

* 特許明細書を用いたマスク語予測および次文予測

 質の高い学習データを使ったことで、特許技術と脱炭素の関連性をAIが高精度に自動判定できるようになった。具体的には、米国特許庁と欧州特許庁が開発した特許分類体系である、共同特許分類(Cooperative Patent Classification、CPC)の分類の一種である「Y02(気候変動に対する緩和や適応のための技術または応用)」と「Y04(他の技術分野に影響を与える情報・通信技術)」が付与された特許明細書から、三菱電機の技術者や特許技術者が目視で脱炭素技術に関連するものを選別して学習データにした。

世界ランキングでファーウェイが1位、三菱電機は4位

 Japioは開発したAIを使用し、世界知的所有権機関(WIPO)の国際特許出願のデータを基に、脱炭素に関連する特許を多く出願している企業のランキングを作成した。特許出願が脱炭素技術に該当するかどうかについてAIが1件ずつ判定し、判定の確度を0~1の値で算出する。値が1に近いほど脱炭素技術に該当する可能性が高い。

脱炭素に関連する特許の出願企業ランキング
脱炭素に関連する特許の出願企業ランキング
Japioは開発したAIを用いて脱炭素に関わる特許を多く出願している企業のランキングを作成した。(出所:Japio)
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 同ランキングは、国が21年6月に発表した「2050 年カーボンニュートラルに伴うグリーン成長戦略」に挙がっている3つの産業、すなわち「エネルギー関連産業」「輸送・製造関連産業」「家庭・オフィス関連産業」と、それらを合わせた「総合」の4 つのカテゴリーで作成した。「総合」の1位は中国・華為技術(ファーウェイ)で、三菱電機が国内首位として総合4位にランクインした。各種ランキングはJapio知財AI 研究センターのWebサイトで公表している。