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売上高上位は特許件数も多い

 この三つの分野では,特許取得件数が継続的に増加している。技術分野「257」と「438」に登録された米国特許の1999~2003年の増加率は,いずれも米国特許全体の増加率を上回る。「257」と「438」に登録された特許はこの4年間でいずれも50%以上増加した注4)。この間の米国特許全体の増加率は10%未満にとどまる。

注4)“Rising patent awards hint at a future increase in litigation,”『Compound Semiconductor』,Volume 11.,July 2005.に基づく。

 これらに「365」を加えた3分野で過去10年間に登録された米国特許は10万665件に達する。このうち,上位20社の取得件数は8.5%/年のペースで増加しており,直近では全体の40%に当たる約4万1000件を占めている(図2)。

図2●大手半導体メーカーの主要特許の取得件数<br>売上高で上位20 位までの半導体メーカーが,過去10年間に三つの技術分野で取得した特許の件数。米Ocean Tomo, LLC\.のデータ。売上高ランキングは米iSuppli Corp\.のデータ
図2●大手半導体メーカーの主要特許の取得件数
売上高で上位20 位までの半導体メーカーが,過去10年間に三つの技術分野で取得した特許の件数。米Ocean Tomo, LLC.のデータ。売上高ランキングは米iSuppli Corp.のデータ。