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 「シックスシグマ(6σ)」という言葉を聞いて、まず何を思い浮かべるだろうか―。

 一番多いのが「シックスシグマは品質改善手法」というものだと思う。しかし、これは適切ではない。

 確かに、シックスシグマは、本をただせば米Motorola社が日本のQC(Quality Control)活動を手本に1987年に開発した製品品質向上の手法である。欠陥品の発生確率を「6σ=100万分の3.4」にすることを目標としたことからこの名前が付いた。既存の「プロセス」を測定し、分析/改善して標準化し、それによって対象とするアウトプットの品質を改善していく(表1)。

表1●シックスシグマにおける仕事の進め方
「DMAIC」(定義、測定、分析、実行、標準化)を基本とする。CE 図とは、Cause Effect(特性要因)図のこと。CNX 分類とは、CE 図上の要因をC(管理されている要因)、N(管理できていない、もしくは外乱的な要因)、X(プロセス指標に影響のある変数)に分類すること。
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 そうしたやり方が、比較的「プロセス」というものがハッキリしたものづくりの現場で理解しやすく、シックスシグマはものづくりのための手法という誤解を生んだのである。そして、さらに「シグマ」という言葉が統計用語だったこともあり、シックスシグマは統計手法、すなわち「ものづくりのためだけの品質改善手法」と勘違いされるに至ったのである。

 しかし、米General Electric(GE)社などの例からも分かるように、シックスシグマは、製品の品質改善だけでなく、開発、財務、ロジスティックス、営業、さらにカスタマーサポート部門など、企業活動のあらゆる場面で適用できるマネジメントツールなのである。

 今回から3回に分けて、ソニーにおけるシックスシグマの導入/全社展開/定着の取り組みと、その効果や意義、および活用していく上でのポイントについて紹介する。