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 2000年4月10日,朝から雪がちらつくカナダ東部の街トロントのRoyal York Hotel。ここで,垂直記録方式の反撃ののろしが上がる。
「なんだ,このすごい人だかりは。何かあったのか?」

 Royal York Hotelでは,磁気関連技術の国際会議「Intermag2000」が開催されていた。朝一番目の発表を控えて足早に会場へ向かう日立製作所(当時)の高野公史の目に飛び込んできたのは,部屋に入りきらないほどの研究者の群れだった。

 120~130人しか入れない部屋に参加者が押しかけ,騒然とした雰囲気が漂っていた。何とか会場に潜り込もうと,座席の間の通路に座る者もいたほどだ。