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「そりゃもう,大変な脅威ですよ。ウチと同じジャンルの商品ですから」

 ある国内大手家電メーカーの開発部課長は,こうこぼした。彼が指したのは,米国のベンチャー企業であるPure Digital Technologies,Inc.が同国で大ヒットさせたビデオ・カメラ「Flip」シリーズのことである。

 米調査会社のThe NPD Group, Inc.によると, Flipシリーズは2007年6月の発売以来,1年間で累計100万台を売り上げたという。2008年6月のビデオ・カメラの機種別販売台数で,Pure Digital社の「Flip Ultra」は大手企業を抑えて1位となった。

 人気の秘密は,可能な限りユーザーの手間を省いた使い勝手の良さにある。備えるボタンは撮影,再生,削除,十字キーの4種類だけ。モード・ダイヤルはなく,折り畳まれた液晶パネルを開く手間も要らない