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【速報】GEが日本での技術開発に本腰 中小企業からの提案を募集開始

 米General Electric(GE)社は,協業相手となり得る日本の中小企業の発掘を積極的に進めている。2008年9月には,同社の日本法人のWebサイト上に,中小企業からの技術提案を受け付ける入力フォームを設置。既に複数社と共同開発に着手しており,日本における技術革新の足場を着実に築き始めている。
 同社は,2003~2004年ごろから日本の企業との共同開発を重視し始めていた。2004年には航空機エンジンの開発でホンダと,さらに2007年には有機ELディスプレイの開発でコニカミノルタグループと組んだ。「同じような開発テーマを他社も手掛けている場合,独自性に固執して製品化が遅れるよりも,協力して早く製品化した方がよい」(GE社グローバルリサーチセンター日本代表のJuliana Shei氏)。(以下,「日経ものづくり」2008年11月号に掲載)