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トヨタ自動車が2代目「ヴィッツ」を2005年2月1日に発売した。1999年に発売した初代ヴィッツは、発売後6カ月で10万台を販売して話題となったが、2代目は1カ月で3万1000台を受注した。「コンパクトカー・ブーム」の火付け役である初代を超えそうな勢いで売れている。


 コンパクトカーのヒット車種「ヴィッツ」を全面改良するに当たり、開発責任者の柴原巧典氏(トヨタ自動車第2トヨタセンター チーフエンジニア)が考えたことは「全長を3750mmより大きくしないこと」だった。最近ではコンパクトカーを名乗りつつも大きなクルマが増えており、中には全長が4000mm近いクルマも販売されている。

 全長を長くすれば、室内を大きくできる。安全性の面でもクラッシャブルゾーンを広く取れるなど、なにかと有利。しかし、「コンパクトカーとしての良さ、あるいはヴィッツとしての良さというのは、車両サイズがコンパクトで扱いやすいことにある」(柴原氏)。