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2列目中央席を収納式にするという画期的なアイデアで車体中央に空間を設けたのが最大の特徴。何気ないスライドドアにもデザインと実用性を両立するための工夫が込められている。「アクセラ」とプラットフォームを共有しつつ、フロア周りは全面的に新設計してフラット化を図った。机上の空論ではなく、身近な人のアドバイスを設計に盛り込んだ結果だ。

 トヨタ自動車が2004年9月に発売した「アイシス」、日産自動車が2004年12月に発売した「ラフェスタ」。そして2005年2月にマツダが発売した新型「プレマシー」。ミニバン市場で最も激戦区といえる2.0Lクラスで、各社の新型ミニバンが出そろった。この3車を並べてみると、共通点があることに気づく。それは「開放感」だ。

 アイシスは、助手席側のセンターピラーをなくすことによって、前後ドアを開け放ったときの広い開口部を実現した。ラフェスタは国産車最大のガラスルーフを標準装備することで、これまでにない明るい室内を演出した。